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马太亨利的《圣经》注释

神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的不至灭亡,反得永生。

 
 
 
 
 

日志

 
 

马太福音24章  

2016-12-22 02:25:17|  分类: 马太福音详尽版 |  标签: |举报 |字号 订阅

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马太亨利圣经注释四福音书详尽版

马太福音

第二十四章


基督的讲道主要都是实践性的,告诉我们应当如何;但是在本章,我们看见基督的预言性的讲道,预言所将要到来、将要发生的事情;这些事情,虽然有着极其实际的含义,但并不是为了满足门徒们的好奇心,而是为了要指引他们的良知、心灵,巩固他们的信心、归正;所以,在这篇讲道的结尾,仍然有实际的教导、指引意义。除了一般性的应许之外,神的教会总是有着各样具体的预言;这些先知性的预言,是为了指引和鼓励信从基督的人。不过,我们应当注意,基督的这篇预言性讲道,是在他的传道事工的结尾时期所讲述的;正如,新约圣经的最后一本是启示录,旧约圣经的结尾部分是那些先知书;这些都告诉我们,应当先在那些明显的、平实的真理与职分之事上根基稳固;——我们要先清楚地明白救恩真理与核心教义,然后再来查考圣经中那些晦暗难解之事;许多人读圣经,先是去注意那些难解之事,因而就进入了迷惑之地。本章我们有,I。这次谈话的起因(1-3节)。II。基督的谈话;1.关于各样事情的预言,尤其是耶路撒冷的毁灭,以及犹太人会众国家的毁灭;这些事情很快就会临到,就是在此的大约四十年以后;那些灾祸之事来临时的预兆、发生、以及经过;并且,基督的预言更加指向了那世界的末日、时间的末了——地上一切事情的毁灭,其中的预表与征兆(4-31节)。2.这些预言,对于基督门徒们的实际指导意义;门徒们应当时时儆醒,为那将要来到的事情做好预备(32-51节)。


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1-3节


I。基督离开了圣殿,也结束了他公开传道的事工。在前章的结尾,基督说道,你们的家将要成为荒场。这里,基督的话语就已经兑现了,因为他从圣殿出来、离开了那里。这里的表达方式非常凝重;基督不仅是从圣殿里出来,而且更是离开那里;对那里永久地道别;他从那里出来、再也不会返回去;紧接着,就将是基督对耶路撒冷与圣殿之毁灭的预言。基督所离开的地方,的确,必将成为荒场。那基督所离开的地方,有祸了(何西阿书9章12节)(耶利米书6章8节)。犹太人在此失去了他们的荣耀,失去了他们的惠利;他们应当悲哀地叹息呻吟。在此的三天之后,圣殿里面的幔子就要裂开;当基督离开以后,那里就要成为平凡的、不洁的地方;但基督没有主动离弃犹太人、直到犹太人弃绝他的时候;罪人不会被神离弃,除非他们顽梗地离弃了神。


II。基督与门徒们私下的谈话。他离开圣殿,但是,并没有离开那十二个门徒们;他们是福音教会的种子;神的家里,虽然犹太人被赶出,但是却将要大大地昌盛起来。当基督离开圣殿的时候,门徒们也跟随着离开那里。无论基督到哪里,我们也应当到哪里去;无论基督离开哪里,我们也应当离开那个地方。当基督的公开讲道结束以后,门徒们进前来,要得到基督私下的教导;基督的亲密话语,只说给那敬畏他的人。在公开的讲道中,基督用比喻讲述了犹太人会众国家的毁灭;这里,像往常一样,基督给门徒们详细解释那比喻的含义。


1.门徒们靠近他,把圣殿的殿宇指给基督看。圣殿的建筑,是一个美丽而雄伟的建筑,是世界的奇迹之一;其中花费了无数的费用和艺术,才得到如此辉煌的外表。虽然这个建筑要逊于所罗门当年所建的;虽然这个建筑起初规模较小;但是,这个建筑物后来得到很大的扩张。其中有丰富而精美的礼物与奉献;这些礼物与奉献还在一直不断地增加着。门徒们把这宏伟的建筑指给基督看,让基督注意,


(1)这或许是因为他们对这个建筑物非常震惊而着迷,因此希望基督也对之注意。门徒们从前一直生活在加利利,在家乡从没有见过这么宏大的建筑,因此,对之非常惊奇赞叹,并希望基督也对此惊奇赞叹(创世纪31章1节);他们想要转移基督的注意力(因为看他在公开讲道之后,心情非常悲哀难过),就让基督四顾看一看这圣殿的宏伟。即使是良善之人,也往往会被外在的华丽景象而吸引、对之着迷;在属乎神的事情上,良善之人也会过于注重那些外表的事情。所以,我们应当像基督一样,效法基督,轻看那些外在的华丽炫目;对这些事情,我们应当有圣洁的轻看之心。【1】这殿宇虽然华丽宏伟,但是,其中却被祭司和百姓的罪恶所充满,也被法利赛人的罪恶教义所充满;他们看重里面的金子,远胜过看重那使金子成圣的圣殿;因此,这些罪恶玷污了圣殿的美丽。【2】这殿宇虽然华丽宏伟,但是,它的荣耀远远不能与基督同在的荣耀相比;基督是那末后的真正圣殿的荣耀(哈该书2章9节);所以,与基督的荣耀相比,这圣殿的建筑并不值得我们惊奇赞叹。


(2)这也或许是因为,门徒们为这圣殿将要成为荒场而难过。他们把这圣殿指给基督看,仿佛在请求基督改变他的心意——“主啊,请不要让这圣洁美丽的地方成为荒场;我们的先辈曾在这里称颂你”。他们忘记了,神的意旨安排曾经多少次清楚地向以色列人显明,当百姓罪恶的时候,神是多么不看重那些外在的、虚浮的荣耀(列王记下7章21节)。这殿宇,虽然高大,但却要因其中罪人的罪而被夷为平地。最近,基督曾经为人的宝贵灵魂而哭泣(路加福音19章41节)。但门徒们却想要为了这些宏伟的殿宇而哭泣。从这件事情中,以及其他许多事情中,我们能够清楚地看见,基督的心意,与我们的心意是多么不同。基督门徒们若喜欢这些殿宇的外在华丽宏伟,那么,就显明了他们内心的软弱与谬误;这样的心思,是不成熟的。


2.基督从这里开始,预言此地的彻底毁灭(2节)。如果我们有谦卑的信心、预见那些属世之事的衰落,那么,我们就不会错误地羡慕、赞叹它们,也不会错误地过于看重它们。这世上最美丽的身体,也要很快就成为坟墓里虫子的食物;最美丽的建筑,也会终将成为废弃的瓦片堆。为什么我们的眼目要注重这些转瞬即逝的东西呢?为什么我们要用羡慕的眼光、而不是轻看的心情,来看待它们呢?你们难道没有看见这些事情的结局吗?门徒们让基督看这殿宇,因为他们想让基督注意它,像他们一样喜欢那殿宇;但基督让门徒们看这殿宇,因为基督要让门徒们明白,这些都是必将朽坏的东西。对这些属世之事,我们若有轻看的心,那么,我们就会得着益处;我们应当从那殿宇中,透过它今日的光景,看见它将来的结局。


基督没有收回上章结尾的预言,反而,更加坚定地确认了这一点;“我实在告诉你们,将来这殿没有一块石头放在一块石头上不被拆毁了的”。


(1)基督讲到了它确定的毁灭。“我实在告诉你;我清楚地知道我对你们所预言的是什么;我也知道怎样使我的预言成就;你们要相信我的话语;我是那称为阿们的,是那真实的见证者;这是我对你们所说的话”。所有的审判权柄,都放在神子、基督的手中;不论是警告、还是应许,在基督里面,都是是的。(希伯来书6章17、18节)。


(2)基督讲到了它彻底的毁灭。殿宇不仅将要被劫掠、抢夺、羞辱,而且要被彻底地拆毁、夷为平地、完全地成为废墟。没有一块石头留在一块石头上。历史告诉我们,这些预言完全应验、成就。弥迦书3章12节。圣殿的彻底毁灭,也预表了利未人祭司制度以及礼例律法的完结。


3.门徒们没有与基督争论这预言与审判的真理,也没有怀疑这预言必将应验成就,而是询问基督,什么时候会发生这些事情,并且,当事情来到的时候,会有什么预兆(3节)。


(1)门徒们提问的地点。门徒们是在私下的场合、当基督坐在橄榄山上的时候,问这些问题的。橄榄山是在他们从耶路撒冷回到伯大尼的半路上。橄榄山正对着圣殿;从那里,基督和门徒们能够远望耶路撒冷城和圣殿;在这里,基督就像是一个坐在审判席的法官,向耶路撒冷施行审判。我们在以西结书11章23节读到过,耶和华的荣耀从圣殿离开,移到山上。基督,那伟大的审判者,他的荣耀此时移到橄榄山这里。


(2)门徒们所问的问题本身。他们的问题,包含三个部分:什么时候会有这些事情发生?基督再来、降临的时候,有什么预兆?世界的末了,有什么预兆?


【1】这些问题,在门徒们看起来,都指向了、关乎圣殿的毁灭,以及犹太人会众和国家的毁灭;这也是基督关于他再来之事所讲述的(马太福音16章28节);这也涉及到世界的末了。


【2】又或者,门徒们的这个问题既包括了耶路撒冷的毁灭,也包括了基督再来、建立福音国度,以及世界的末了、直到神的终极审判日。更可能的是,门徒们对于自己所问的这些问题本身,也都不太清楚。


但是基督的回答,清楚地告诉了他们许多情况;这些情况,更延伸到将来那更远、更重要的事情中;基督教导教会,不仅是关于当时世代的事情、耶路撒冷的毁灭,更是关于基督在末日的时候再来的光景;后者,是基督在这里讲道的重点;基督平实的讲道话语,从本章这里,一直延伸到下一章。


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4-31节


门徒们问基督,这些事情什么时候会来到呢?基督没有回答他们这个问题;基督没有说,会过多少天、多少年,这些事情就会发生——因为这些关于时间的事情不是我们应当知道的(使徒行传1章7节);但是,门徒们问的“这些事情发生时有什么预兆?”这个问题,基督给出了详细完整的回答;——因为我们的职分是要知道这世代的记号与征兆(马太福音16章3节)。这里,这些预言主要是指向当下的——耶路撒冷的毁灭,犹太人会众国家的毁灭。外邦人被呼召,基督的国度在世上建立,等等;但正如旧约的那些预言一样,——其中的内容,既包括了犹太人及其国家事务的演变,也更包括了关乎那更远之事的预表——指向了福音教会与弥赛亚国度;因此,在新约里,在本章中,那些关于耶路撒冷毁灭的预言,也预表了一般性的、神在终极审判日对全地、一切世人的审判惩罚;正如圣经预言中所通常使用的方式那样,这些预言中有些话语是专门用于预表的,有些话语则是专门用于具体警告的;在预言的结尾部分,常常指向的是后者。值得注意和强调的是,基督在这里所说的话语,并不是为了要满足门徒们的好奇心,而是为了要警告他们、使他们儆醒。基督不是要向他们描绘将要到来之事的细节情况,而是要预备他们,使他们能够面对那些事情。这也是我们所有人都应当在这里学到的功课;因此,这里的预言,是对所有历世历代教会的警示,并将持续直到世界的末了。——因为“已有的事,后必再有;已行的事,后必再行”(传道书1章5、6、7、9节)。事情来到时候的迹象、顺序、联系、预征、事件都是类似的;因此,在本章的预言中,我们要得到警示;那可怕的终极审判日,必将到来;智慧人的心,应当知道分辨这世代的记号,并儆醒、谨守、激励起来。


I。基督首先预言,将要有许多欺骗者出现。他首先警告门徒们,要防备人的欺骗。门徒们想要知道,这些事情发生的时候会有什么征兆——这样他们好知道一些秘密、满足一下他们的好奇心;但是,基督以此作为对他们的警示——“你们要小心,要谨守你们的职分之路,要坚定不移地跟从我,不要被人引诱拐走,离开跟随我的道路”。那些对秘密之事最好奇的人,也是最容易被诱骗的人(帖撒罗尼迦后书2章3节)。当门徒们听说,那些根深蒂固的敌人、反对福音的犹太人将要被毁灭的时候,——他们可能会心里觉得很安全安稳;但基督告诉他们说,“不,你们更要加倍小心,因为会有许多欺骗之事”。对于教会来说,引诱者比逼迫者更加危险。


基督在这里的谈话中三次提到假先知的出现。1.在耶路撒冷毁灭之前。那些杀害真先知的人,将要面临假先知的网罗和诱骗。那把真正的弥赛亚钉上十字架的人,将要被假基督蒙骗、诱拐,并终要进入灭亡之地。这些假先知、假基督的出现,使得犹太人分裂成各个部分,从而更容易被敌人各个击破。那些跟随假先知之人们的罪,使得犹太人的罪恶很快满盈。2.这些假先知的出现,是对基督门徒们的试炼;那完全的人,必将被显明出来。


关于这些假先知,我们看见,


(1)那些欺骗的名目。撒旦伪装成光明天使的时候,是它最有欺骗力的时候;看起来最好之人的外表下,可能是最恶之人的实质。


【1】将要有许多假先知(11-24节);这些假先知伪装成得到了神的启示,具有先知的灵,并不断地说谎。圣经中多次提醒要防备那些假先知(耶利米书23章16节)(以西结书13章6节)(申命记13章3节)。那些引诱者可以伪装成教会里面的名师,却背叛真理,衍生谬误;这样的危险是更大的,因为是在人最不容易防备的时候。军营中一个叛徒的破坏力,可以超过敌军阵营中的一千个士兵。


【2】会有很多人假称为基督,仿冒基督的名(5节)(24节)。在当时,有很多人期待弥赛亚来到;他们常常谈论基督;可是,当基督真的来了的时候,犹太人却弃绝了他。从那以后,一些野心很大的人就利用机会,自称基督。在这段时间一直到耶路撒冷毁灭之前,有好几个这样的人起来,冒称自己是基督,并煽动百姓。见(使徒行传5章36、37节)。使徒行传8章10节。在耶路撒冷毁灭以后,也是一直持续不断地有这样的假冒之人。罗马教皇以基督的名,但却侵夺、篡夺了基督在教会中的权柄,实质上是与基督相争;因而,成了基督的敌人,成了一个欺骗者。


【3】那些假基督、假先知以及他们的喽罗,忙个不停地到各处引诱人(23节)。当公共的灾祸频繁地来临的时候,公众会像溺水的人一样、胡乱抓住救命稻草挣扎;这时,撒旦就会利用机会引诱他们。会有人喊着说,看啊,基督在这里;看啊,基督在那里;但是,不要听信他们——因为,真正的基督不争竞、也不喧嚷,也不会让人说“他在这里、他在那里”(路加福音17章21节)。所以,若有任何人这样说基督,那么,我们就要把那说话的人当成是引诱和试探。隐士们说,基督在旷野沙漠中;天主教的神职人员说,基督在内室里——基督在他们所作的雕像、神龛、画像那里。又有的人说,基督在某个派别的人群中、在某个教派中、在某个集团的里面——好似是说,他们可以垄断基督、垄断基督教;基督的国度必须和他们同进同退、同生同死;若没有他们,基督教就没有了;他们声称——基督就是唯独在他们的这个教会里,在他们的这群人中间。可是,基督是贯乎一切之中,既不在这里、也不在那里;而是,基督在任何尊他名的地方,把祝福带给任何热爱他的人们。


(2)那些假先知、假基督,将要显大神迹、大奇事(24节),来迷惑人、引诱人。这些所谓的神迹奇事,并非是真正的神迹;那些真正的神迹是有神封印的,显明基督的教义与真理;而我们若要辨别这些假先知、假基督的所谓神迹奇事,我们就必须要遵循那个古老的法则(申命记13章1-3节)——他们的神迹奇事虽有应验,但若要我们去跟从那素来所不认识的别神,去相信那素来所不知道的基督,我们就知道,我们必须不可信从他们——因为这是耶和华我们的神要试验我们。这些假先知、假基督的所谓奇事,都是一些谎言(帖撒罗尼迦后书2章9节),是出自撒旦(尽管有神的允许);撒旦是那空中掌权者的首领。这里并没有说,他们要“行”很多神迹;而是说,他们要“显”大神迹、大奇事;他们所作的,不过是一些表演,通过一些虚假的描述来欺骗人们的认知,或是用一些虚假的技巧来欺骗人的感官;正如当年埃及的那些术士所作的。


(3)那些欺谎者的成功。


【1】他们将要成功地欺骗很多人(5节)(11节)。魔鬼及其喽罗们,将会在欺骗人灵魂的事情上,取得许多成功;只有很少人找到那扇天国的窄门,但很多人却被引诱、牵引、拉扯到了那条通往地狱的大路;许多人都被那些“大神迹、大奇事”所诱骗;许多人都迫不及待地想要逃脱他们眼前的、属世的灾祸、从而被骗子拐走。无论是神迹奇事,还是人数众多,这些都不能作为真正教会的佐证;——因为全地的世人都被那兽迷惑(启示录13章3节)。


【2】倘若能行,他们连神的选民也都迷惑了(24节)。这说明,(第一),他们的欺骗非常有力度、非常有迷惑性,以至于许多人都被卷走(强烈的涓流,把随大流的人带走);甚至那些自以为站得稳的人,也都要跌倒了。在这些诱骗面前,人的知识、恩赐、学识、长处、外表的信仰形式,都不能保证人的安稳;许多有这些条件的人,仍都被诱拐走了;唯有全能之神的恩典,为了神永恒的旨意,才能保护神选民的安全。(第二),虽然面对这许多危险,但是,神的选民却是安全的。这里说“倘若能行”——意思是,那些骗子们并不能够真的把神的选民诱拐走,因为神的大能在保护着他们;神的旨意必然立定,神的拣选必然成就。或许会有一些人,虽然蒙了光照、却仍会被欺骗走(希伯来书6章4、5、6节);但是,神的选民却不可能被骗走。若神所拣选的百姓被骗走了,那么就表明神的拣选是失败的——而那是不可能的。神的选民,是神所预定的、呼召的、称义的、荣耀的(罗马书8章30节)。他们是天父交在基督手里的;所有交在基督手里的人,基督一个也不会失去(约翰福音10章28节)。


(4)基督总是经常在讲道中,不断重复地警告门徒们,要求他们儆醒,防备那些欺骗之事;这里也是如此——基督把警告的话语告诉他们,使他们警惕观察(25节);“看啊,我已经把这些都告诉你们了”。那事先得到警告的人,应当能够避免祸患,就如以色列王所作的(列王记下6章9、10节)。基督的警告,是要激励我们儆醒;虽然选民被神保护、不会受到诱骗;但,选民必须要被神所定的方式接受保护;——神所定的方式,就是要求他们,都要认真儆醒、谨记基督的话语。神以我们的信心来保护我们;我们应当信靠基督的话语——就是基督所曾经告诉过我们的一切话。


【1】我们绝不可相信那些说“基督在这里、基督在那里”的人(23节)。我们知道,基督如今坐在神的右手边;凡两三个人奉基督的名聚会,基督属灵的同在就在他们那里。因此,我们不要被那些声称“基督在地上某个具体地点”的人诱骗走——我们清晰地知道,基督就在天上;我们也不要被那些说“基督在这里、在那处”的人诱骗走——因为我们知道,基督就在他的教会里。真正信仰的一个最大敌人,就是虚浮、轻信的心。头脑简单、心思肤浅的人,会相信别人所说的每一句话、会轻易地随波逐流、会“说起风、就是雨”;——但我们要慎思明辨,内心儆醒。


【2】我们绝不可相信那些说“基督在旷野里、基督在内室中”的人(26节)。我们不可听从那些虚伪、虚假的冒称者;也不要轻浮地去跟随那些伸手把我们指向一个新基督、新福音的人。“你们不要跟随他们;否则,你们就会面临被他们诱骗走的危险;所以,你们要远离危险之地,不要被风吹走;许多人的虚浮好奇心使他们走向了致命的异教之路;你真正的力量体现在,能够在危难的时候也能够站立得稳;你的心,要坚固地建基于基督的恩典之上”。


II。基督预言,将要有打仗的风声、国要攻打国、民要攻打民(6、7节)。基督的城、基督的墙,即使在战争的时代也要建立起来;即使战争,也会使福音得到广传。自从犹太人弃绝基督以后,他们的家变为荒场,刀剑从未离开过他们的家;神的剑从未安静过,因为他要与那虚伪之国民相争,并要把毁灭带给他们。


1.预言那些将要来到的事;你们将要听见打仗的风声。当战争即将来临的时候,所有人都会听见风声;战争总是伴随着混乱的喧嚷声(以赛亚书9章5节)。战争的场面是多么可怕(耶利米书4章19节)。即使安静地在土地上生活的人,即使不关心时事的人,也都不能置身事外。拒绝福音的后果是可怕的;那不愿意听见和平声音的人,将要听见战争的声音。神的剑,将要与神的那些仇敌相争。国家之间、百姓之间、百姓内部之间,将要有许多纷争兴起,许多杀戮发生;(历代志下15章5、6节)(以赛亚书9章19-21节)。民与民之间,彼此相咬相吞,互相毁灭。


2.面对这许多祸患,基督徒的职分是——“总不要惊慌”。听见这么多坏消息,心里面怎么能够不惊慌呢?但是,若我们的心牢固地定睛在神的身上,若我们的灵魂坚定地信靠神,那么,我们的心里面就有最深处的平安,而不会惧怕;——不论是面对战争的坏消息,还是打仗的风声;不论是听闻兵器的喧嚣,还是患难的临到;我们的心都不要惊慌,不要混乱,不要迷惑。当兵荒马乱的年代,我们的心尤其要时时儆醒,不可惊慌;即使是在困难的环境里面,我们的心也要镇静而恒定——这样才符合基督对我们的心意。


我们必须不可惊慌——有两个原因。


(1)因为这些事是必须有的;基督已经向我们预言了这些事;我们应当预期这些事情的发生。犹太人将要受到惩罚;他们的会众国家将要毁灭;神的公义、救赎主的荣耀,要显明出来;所以,这些事情都注定将要发生。这些话语,是出自神的口中,因此,必将在所定的时间里成就。当我们思想,神旨意是不变的;当我们深刻地明白,神的旨意掌管着一切;那么,我们的心灵就会平静安宁——不管发生什么事情,不管我们遇见什么事情。神使那所预定的事情临到我们;所以,我们不应当为此惊慌;否则,我们的心就是在与神争竞。让我们心中安息——因为这些事都注定要发生;这不仅是神旨意必须的结果,也是成就神旨意的必经的手段。旧房子只有被拆毁,才会有新建筑树立起来;那能够摇动的要被除去,这样,那不能摇动地才能显明出来、并且长存(希伯来书12章27节)。


(2)也因为,还有更糟糕的事情,还没有临到。末期还没有到;只要时间还存在的时候,我们就要预期会有患难;在这地上,一个祸患的结束,常常是另一个祸患的开始。灾祸的末了,还没有来临;神对罪人的审判惩罚,会一个接着一个地来到;将会有更多的忿怒,倾倒出来;一个灾祸过去,另一个灾祸又会到来;更多的箭,要从神的箭袋里面射出来。所以,我们不要惊慌,不要害怕、担心,不要在当下的重担之中沉沦;而是,要聚精会神、振作起精神来,去面对我们眼前的困难与环境。不要在听见打仗风声的时候,心里面就心惊胆战;否则,当我们又听见饥荒与瘟疫的时候,又该怎么办呢?如果我们听见恶信的时候,就心慌、烦忧(以赛亚书28章19节),那么,当我们的骨头与肉感受到击打的疼痛的时候,又该怎么办呢?如果步行尚且觉累,怎能与马赛跑呢?如果我们害怕面前的小溪,那么,又怎能面对那约旦河的涨水呢?耶利米书12章5节。


III。基督预言,那些其它即将到来的神的审判惩罚——饥荒、瘟疫、地震。饥荒常常是战争的结果,而瘟疫则常常是饥荒的结果。这些灾祸曾经是大卫所不得不面对的选择。


1.饥荒,就是启示录6章5、6节记述的、第三印中的黑马所代表的灾祸。我们看见,在基督时代以后不久,犹太地就遭遇了大饥荒(使徒行传11章28节);但耶利米哀歌4章9、10节所记述的耶路撒冷被围城时的饥荒则更为可怕。


2.瘟疫,是启示录6章7、8节中第四印中灰马所代表的。它带来的是死亡与毁灭。


3.各处都有地震的灾祸,追随那些逃过了前两个灾祸的人们;正如撒迦利亚书14章5节、在乌西雅的日子所发生的。地震常常带来大规模的灾祸与荒凉,带来许多人的死亡与可怕景象。启示录6章12节记述了未来地震所将要产生的灾祸的境况;这些地震,给教会带来的是好的预兆,而不是坏的预兆;比较启示录6章15节;11章12、13、19节;16章17-19节。当神可畏地摇动大地的时候(以赛亚书2章21节);大地之上的罪恶也要被清除出去(约伯记38章13节),并引进万邦所真正渴慕的(哈该书2章6、7节)。但在这里,地震更被描述为极其可畏的审判惩罚;而且,这些只是灾祸的起头;将要有许多的痛苦、暴力、急难、疲乏。当神审判的时候,他一定会胜过;当神的忿怒显明的时候,他必将带来最后的结局(撒母耳记上3章12节)。若我们看见,那些顽梗罪人、不悔改的罪人、自高的罪人、拒绝基督福音的罪人——所将要面临的永恒悲惨之境,那么,我们一定会说,这些此世之中的审判惩罚与灾祸,的确,仅仅是灾祸的起头;那更糟糕的事情,还在后面。


IV。基督预言,他的百姓、仆人、牧师传道人,将要遭受逼迫;信仰将要经受很大的挑战,并有许多的叛教与败坏的事情发生(9、10、12节)。


1.预言了苦难本身。我们对于未来所应当知道的最重要的事情,就是,我们所将要承受的苦难——尽管我们并不喜欢苦难。在这世上,当饥荒和瘟疫降临的时候,罪恶的世人会把这些灾祸归罪于基督徒,并以此为借口来逼迫他们——“把基督徒扔到狮子洞里去”。当初,基督差遣门徒们出去传道的时候,曾经告诉过他们,前面将要有苦难;不过,他们迄此为止并没有遭受到什么苦难;所以,为了提醒他们,基督在这里又一次强调他们所将要经历的试炼与痛苦。他们所经历的患难越少,就越要期待,前面会有患难在等待着他们(歌罗西书1章24节)。


(1)基督徒们将要经历捆索、监禁、戏弄、鞭打,正如使徒保罗一样(哥林多后书11章23-25节);不是被简单地一下子杀死,而是终日被杀,常常置于死地,成为世人的笑谈和蔑视的对象(哥林多前书4章9、11节)。


(2)基督徒们将要被害;教会的敌人如此残忍,以至于,一定要杀害他们、流他们的血。


(3)基督徒们将要因基督的缘故而被世人所恨,正如基督以前曾经告诉门徒们的(马太福音10章22节)。这世界充满了对基督徒们的仇恨与恶意;犹太人虽然被异教之人所鄙视,但从没有像迫害基督徒们那样迫害他们;基督徒们被那些分散在各国各地的犹太人们所憎恨,更成为全地的世人所仇恨蔑视的对象。在这个世界上,那些最好的人,却常常会受到最坏的待遇;我们应该怎么评说这个世界、以及其中的一切世人呢?基督徒们所经受的苦难,是由于基督的缘故——这既是他们苦难的原因,也是他们的慰藉所在。殉道者虽然身处患难,但他们的心中是有安慰和盼望的——因为他们是为基督的缘故受苦;他们是为基督的缘故被人憎恨。他们的信仰,他们的传道,点燃了世上各国之民对他们的恨意;魔鬼看到自己的国度很快就要被攻陷了,所以,要来奋力地反抗、拼命地挣扎。


2.苦难所带来的侵害(10-12节)。撒旦总是用强力和诡诈欺谎来达到它的目的;而基督,总是以他自己、他的百姓和仆人、牧师传道人的苦难来彰显他的荣耀。这里预言,逼迫与苦难将要带来三个后果。


(1)会有许多人叛教。当基督徒信仰要带来极大代价与苦难的时候,会有许多人跌倒,离开自己的信仰;他们的心里要开始疑惑、辩论、信心松弛、力量疲乏,并最终离弃信仰。【1】许多人虽然知道义路,但却从那条路上离开;——这不是一件新事,尽管是一件奇怪的事。保罗曾指责那些离弃信仰的人;他们虽然开始得好,但却被什么事情阻碍了。他们曾经在我们中间,如今却从我们中间出去,因为他们从未曾真正地在我们中间过(约翰一书2章19节)。我们以前就曾经听说过这样的人和事。【2】苦难的时间,是摇动、筛选的时间;许多人,在风和日丽的时候,能够站立得住,但当暴风雨来临的时候,就都跌倒了。他们就像是那些曾听道的人,虽然听见了,但是心里就像是石头地(马太福音13章21节)。许多人在晴朗的时候愿意来跟随基督,但当阴云密布的时候,就会临阵逃脱、离开基督。当事情容易、舒服的时候,他们喜欢自己的信仰,因为他们可以安枕入眠;但是,如果他们的信仰要使他们付出任何代价的时候,他们就会逃之夭夭。


(2)人心中的恶意。当迫害、嫉妒、仇恨、恶意成为流行的事情的时候,人们的心里就会像是普遍地被传染了一样;那种苦毒的心态,弥漫在世人的生命里面。那时,恩慈、温柔、节制、爱心,这些事情会变得非常非常稀少、凤毛麟角;这样的人,就如同珍稀动物一般。那时,他们要彼此背叛;即,那些叛教的人、离弃信仰的人,将要憎恨那些仍然坚持信仰的人们,背叛他们的友谊。叛教的人,往往会成为最苦毒、最凶狠、最疯狂的逼迫者。患难的时刻,是把人心里真实光景显明出来的时刻。那些披着羊皮的狼会脱下自己的外衣,暴露出他们狼的本来面目;他们将要彼此背叛、彼此出卖、彼此仇恨。背叛与仇恨的时间,是急难与危险的时间;因为这两件最坏的事情,恰恰是对那两件最好事情的反动——信实与爱。急难与危险将要上升,恶劣的事情将要看起来愈演愈烈。这似乎是指向了犹太人后来几个派别之间的相咬相吞;那些逼迫神百姓的人,最后也彼此陷害,彼此毁灭;又或者,这里是指向了基督门徒们受到他们身边最亲近之人的陷害(马太福音10章21节)。弟兄要把弟兄交到死地。


(3)多数世人普遍地变得冷淡、冷漠、无情(12节)。在引诱的日子,当假先知兴起的时候,当逼迫来临的时候,当圣徒们被人仇恨的时候,我们要看见两件事情——


【1】不法的事情要开始泛滥。虽然世人总是生活在罪恶之中,但有的时间里面、尤其是在末日的时候,会变得更加罪恶,不法的事情变得猖獗,恶事充满遍地;就如同洪水前的旧世界一样,所有属肉体血气的人都败坏了;在这样的时间里,罪恶叫嚣的声音,非常巨大;暴力的事情到处都是(以西结书7章11节);许多人亵渎神、恨恶和诽谤圣徒们。


【2】爱心的冷淡;这是前者的后果。由于罪恶猖獗遍地,许多人的爱心都变得冷淡了。冷漠的态度充满了人的心。真正的敬虔、信仰的表现,就是爱;然而,当恶人的恶变得沸腾的时候,那些自称有敬虔信仰的人,爱心却变得冷淡了。正如以弗所教会,在患难的时候,忘记了那起初的爱心(启示录2章2-4节)。并且,弟兄之间的爱也变得冷淡了。当恶人恶事猖獗、引诱与逼迫之事常常发生的时候,基督徒们彼此之间的爱心也开始变得冷了。基督徒们开始互相冷漠、猜疑,情感变淡,互相之间距离增加、开始拉帮结派,爱心渐渐稀少。魔鬼是控告弟兄的;恶人不仅彼此陷害,而且也使基督徒们之间彼此的爱心变得冷淡。


这预言指向了,将来会有信仰变冷、爱心变淡的时期;但是,(第一),这里所说的,是“许多人”,而不是“所有人”。即使在最糟糕、最恶劣的时期,神仍然有余民存留;他们谨守正直、忠贞、诚实、热忱;正如在以利亚的日子,当以利亚以为只有自己一个人是向耶和华忠心的时候,神告诉他,还有七千人是未曾向巴力屈膝的。(第二),这爱心变得冷淡,但并没有死去;爱心减弱,但并没有彻底熄灭。在根那里,仍有生命;当寒冬过去、春天来临的时候,它仍会生长、显出那里面所包含的真正生命来。那崭新的生命,虽或一时变冷,但绝不会老去、衰残、逝去。


3.在这一切的苦难与患难中,神百姓所得的支撑与安慰(13节);那忍耐到底的,必然得救。(1)人若为基督徒信仰热心、为基督的事业热心,那么,他应该在这里得到安慰——患难虽多,然而,却有人能够一直忍耐到底。当我们看见许多罪恶与荒凉的时候,当我们担心基督的事业、基督徒的信仰会后继无人的时候,当我们担心基督的名被人遗忘的时候;——即使在这样的时刻,神仍然有余民、恩典地被拣选之民,存留着(罗马书11章5节)。神的选民,不会进入灭亡,而是坚信、并持守着,等待灵魂的救赎;他们忍耐到最后,忍耐到此生性命的终点,忍耐到试炼的最后,忍耐到患难时期的结尾,忍耐到流血的地步。(2)那些忍耐到底的人,应当在这里得到安慰;他们在苦难中持守着,直到得救。他们在顽强坚持中得到了那荣耀的冠冕;那冠冕,是来自神的白白恩典。他们必能得救;——他们或许在此生中就被从患难中解救出来,但更要在那永恒中,得到永远的救赎。那在他们的日子中忍耐到底的人,将要在最终,得到信心与盼望中的救赎,甚至是灵魂的救赎。彼得前书1章9节。罗马书2章7节。启示录3章20节。荣耀的冠冕,将要胜过他们一切的苦难。对那荣耀的相信与盼望,将使我们能够宁可死,也不在逼迫者的面前屈服;宁可殉道,也不与逼迫者住在宫殿里面。


V。基督预言,福音将要传遍天下(14节)。福音将要传遍地极,然后末期才会来到。1.这福音,被称为天国的福音,因为它启示了恩典的国度,引向荣耀的国度;在世上建立起基督的国度,使我们在那另一个世界中得到永恒的国度。2.福音,迟早将要传遍世界各地,传遍万国,传到每一个人的耳中;万民都要成为基督的门徒;基督的救恩,将要传到地极;正是因此,圣灵所初熟的果子,就是五旬节基督门徒们说各地方言的恩赐。3.福音是要对万民作见证;即,——信实地宣告神的旨意和心意;告诉世人,神要求人的职分是什么;人可以在神那里期待到什么。这是一个记录(约翰一书5章11节),是一个见证,使那些信的人得到拯救,使那些不信的人、沉溺罪中的人受审判、无可辞咎。见(马可福音16章16节)。


(1)这里指出了,在耶路撒冷毁灭之前,福音将会传到各地;福音的教会建立起来以后,旧约的会众才会消解。在基督被钉十架的四十年之后,福音传遍了当时的地极(罗马书10章18节)。保罗把那出于耶路撒冷的福音传遍了许多地方;其他的众使徒们也都完全地、勤奋地奉献自己于传福音的事业。耶路撒冷对基督徒们的逼迫,使得福音被四散的圣徒们带到了许多地方;他们走到各地各方、传播福音(使徒行传8章1-4节)。当救主的福音传遍世界每个角落的时候,也就是耶路撒冷城被毁、犹太人会众国家消亡的时候。因而,那些犹太人想要避免、阻止的事情,却因他们害死基督而成就了;许许多多的人们都成为了基督徒;然后,罗马人来,掳掠了他们的家庭与国家(约翰福音11章48节)。保罗也在歌罗西书1章6-23节讲到,福音要传遍全地、传给一切世人。


(2)这也指出了,即使在那试探、患难、逼迫的时候,天国的福音仍然要得到广传;虽然有许多重重险阻和顽固反对,但是,福音仍然要大规模地、极其广泛地传播到世界全地。虽然教会的敌人喧嚷争闹,虽然教会的许多朋友爱心冷淡,然而,福音却仍然要遍及全地。即使在那患难的时候,即使许多人倒在刀剑之下、火光之中,即使有许多人作恶,许多人骄奢淫逸、腐朽败坏,但是,世人将要认识他们的神;那爱神的人,将要得到力量,将要教导许许多多神的百姓。见(但以理书11章32、33节)(腓立比书1章12-14节)。


(3)基督在这里的话语,更主要的目的,是要指向那末世的日子。福音将要传遍全球,然后末日才会来到。这些基督的门徒们、使徒们虽然会一代一代地死去,但是,福音将要广传、救恩的工作将要兴旺;从而,万国万民、从初到终,都要面对福音,——他们或是拣选福音,或是拒绝福音;在那以后,世界的末日才会到来;那时,国度要被交在神的手中、选民要被交在天父的国里;只有当那些所预言的事情一一成就以后,末日才会来到。只要还有神的选民没有被呼召,世界就仍然会站立;但是,当神的百姓全都被招聚到福音之中的时候,世界就将要在火中立即毁灭。


VI。基督预言,关于犹太人会众国家,以及关于末期的更多具体的事情(15节等)。在这里,基督更进一步地回答了关于圣殿末后光景的问题;基督在这里所告诉门徒们的话语,既是对他们的指引和教导,也是对他们的莫大安慰。基督描述了灾祸的几个阶段,比如战争。


1.罗马人将要在这圣地行那毁坏可憎的事情(15节)。(1)罗马军队的总督将要到这里来,行毁坏可憎之事,带来战争与荒凉。自从犹太人被掳到巴比伦、并归回以后的年代,没有什么,比偶像之物更令犹太人憎恶的了。(2)路加福音21章20节讲到,耶路撒冷将要被罗马军队围困。耶路撒冷是圣城,迦南是圣地;摩利亚山在耶路撒冷的四周,靠近圣殿;罗马军队来围困耶路撒冷的时候,就在那里安营扎寨。因而,他们就是那些行毁坏可憎事情的人。以赛亚书7章16节。这些事情在先知但以理的书中也提到;旧约中没有哪本书比但以理书更加清晰地预表了弥赛亚。但以理书11章31节。但以理书12章11节。基督在这里提到但以理的预言,也使门徒们看见,旧约中就已经预言了圣殿与圣城的毁灭。并且,他们可以从中看见:这些事情将要发生的时间——就在弥赛亚被剪除以后的不久;导致这些事情发生之罪——犹太人拒绝基督;这些事情必然发生的确定性——荒凉注定来到。正如,基督的命令完全了律法;同样,基督的预言,完全了旧约中的预言。当我们把旧约与新约相比较的时候,能够从中得到许多有益的教导。


这里提到那预言的时候,基督特别强调了“读这经的人须会意”。但以理所预言的耶路撒冷被毁、成为荒凉,很快就要成就。我们在读圣经的时候,必须要努力明白其中的含义;否则,读经对我们来说就没有什么用处;我们不能使用我们所不明白的事物。见(约翰福音5章39节)(使徒行传8章30节)。天使把这预言交给但以理的时候,激动他的心,使他明白那些预言(但以理书9章25节)。新约的预言,被称为启示;因为那些事情并非是秘密。那些启示出来的、显明的事情,属于我们;因此,我们应当谦卑地、勤奋地去习读、查考。我们要明白圣经,不仅要明白其中的内容,也要从中明白我们的时代(历代志上12章32节)。我们要仔细观察、留心注意;我们要心中明确,虽然世人心中满了那些虚浮的、安稳的指望,但是,神所预言的荒凉,必将临到。


2.当那荒凉时刻即将到来的时候,智慧的人,应当如何保全自己(16、20节)。那在犹太地的人,应当逃走。在那个时刻,除了逃走,你没有别的方法。


(1)这是关于那荒凉毁灭之境本身的预言。那祸患到来之时,是不可抵抗的。即使是最勇敢战士的抵抗,也是徒劳的;他们必须用尽最后一分力量逃走。这也呼应了当年耶利米对犹太人的预言与劝告;当耶路撒冷被迦勒底人围困的时候,抵抗是徒劳的,唯有智慧的人,才知道顺服与投降。基督在这里也像耶利米一样指出,面对即将来到的祸患,必须逃走,而不是负隅顽抗。


(2)基督在这里的话语,也是指示跟随基督的人们,应当怎样去行。他们不要与那些抵抗罗马军队的犹太人为伍(犹太人的抵抗,只是为了他们自己的财物和私欲——雅各书4章1-3节);而是,要顺服于神的意旨安排,赶快逃出那城、那地,就像是逃出即将崩塌的房子、即将沉没的航船一样;就像是罗得逃离即将毁灭的所多玛一样;就像是以色列人逃离即将覆没的大玬亚比兰的帐棚一样。


【1】他们要逃往何处——从犹太地,逃到山上去;并非是逃到耶路撒冷四周的山上,而是那遥远地方的山区;在那里,他们可以找到避难所、维持生命。以色列地是分布在多山的区域(历代志下18章16节);见(希伯来书11章38节)。即使逃到狮子洞中、豹子山上,也要比在喧嚣的犹太人中间、或是暴怒的罗马人手下,更加安全。当面临迫在眉睫的危险和患难的时候,我们以诚实、良善的方式去逃难以及自我保全;——这不仅是可以的,而且是应当的;这是我们的职分;若神给我们开了一扇逃难之门,那么,我们就应当努力地、尽力地去逃离灾祸;否则,我们就不是在信靠神,而是在试探神。时候将到,即使在犹太地,即使在神的名显明的地方,我们也可能不得不要逃到山上去;我们可以逃离危险,但是,我们不应当离开职分;——这样,我们就可以相信,神必为我们存留安身之所;神必看顾那属他的流放之民(以赛亚书16章4、5节)。当公共性的患难来临的时候,若我们显然不能在自己的国家作出什么服事,但却可以逃到国外、获得安全;——那么,神的意旨安排会呼召我们,暂时躲避面前的患难与危险。能够逃脱的人,必能够再次争战。


【2】他们必须紧急逃走,不可耽搁(17、18节)。他们将要面临突然临到的患难与危险。所以,当危险的信号来临的时候,那在房上的,不要下来那家里的东西,而是要赶快逃去;那在田里的,不要回去拿衣裳或是财物细软。(第一),去收拾家里的东西,会导致时间上的耽搁。当死亡临到门口的时候,任何耽延都是危险的。罗得在逃离所多玛的时候,天使警告说,不可回头向后看。若我们知道,罪所将要面临的何等悲惨光景,我们就会速速地逃到基督那里去,免得我们永远地灭亡。(第二),那些衣裳、财物和细软,会拖累逃离的速度。当这样危险急难的时候,我们要保住性命是最重要的,哪怕身上没有带任何东西(耶利米书45章4、5节)。生命胜于饮食(马太福音6章25节)。基督在这里告诫门徒们,不要惦记那些房屋、衣裳的事情;他们在天上有永存的房屋和产业,有不能朽坏的圣洁衣衫,是敌人不能抢夺、虫子不能咬坏的。


基督在这里的说话对象,是十二个门徒;门徒们除了约翰以外,都没有活到耶路撒冷毁灭的年代(四十年以后);他们不需要躲藏到山上去,因为基督已经把他们藏在天上;但是,他们把基督的这些教导传承给了以后的基督徒,并指引他们的行动。所以,当后来罗马军队进攻犹太地和耶路撒冷的时候,犹太的基督徒们都退到了约旦河外的一个地方、叫作PELLA的城中。因而,虽然有成千上万犹太人死于耶路撒冷,但其中却没有一个基督徒。智慧人预见危险,直到躲避自己(箴言22章3节)(希伯来书11章7节)。基督的这些警告,并非是隐秘的。马太福音在耶路撒冷城毁灭之前很久就写成了,并广为传播;因而,相信的人都能从中得益。但是,那些灭亡的人,都是那些不信的人;这正预表了,对于基督末世警告、对于神审判惩罚的警告不信的人;他们不信神的永远的、终极的审判与惩罚,就都灭亡在那永远的地狱之中。


【3】在那时,有祸的人(19节);怀孕的、奶孩子的有祸了。基督在路加福音23章29节也提到了这一点。灾祸如此巨大,以至于,相比之下,那些没有怀孕、没有养育孩子的人,祸患不会那么大——因为他们不会亲眼看见自己的儿女死亡。(第一),对于那些有儿女的人来说,饥荒是更加可怕的。耶利米哀歌4章3、4节。(第二),对于他们来说,刀剑也更加可怕。列王记下15章16节。何西阿书13章16节。阿摩司书1章13节。何西阿书9章13节。(第三),对于他们来说,逃荒也是极其困难的,因为带着孩子行走不便。撒母耳记下4章4节。


【4】你 们 应 当 祈 求 , 叫 你 们 逃 走 的 时 候 , 不 遇 见 冬 天 , 或 是 安 息 日(20节)。作为基督的门徒,当灾祸来临的时候,应当更加恳切地祷告;这是我们在任何情境下都应当做的事情;当面临患难的时候,尤其如此。在患难面前,你必须努力地逃走;这是主的命令;你不要祈求主、撤去那患难,因为这是神的忿怒向罪恶的世界显明;即使是挪亚、但以理、约伯,也不能为此在神面前站立。所以,你应当对此心中满足,不要为这些患难抱怨;但是,你可以在患难的情境下,努力地做到最好。若你不能在信心中祷告、求主免去逃难的日子,那么,你应当祷告求主以恩慈对待你,从而使环境条件不是那样极端地恶劣;若杯不能撤去,就求主使那患难减轻、而不是无法忍受。事情的发展、环境与条件,都在神的手中、掌控之中;因此,我们的眼目应当总是单单地聚焦在神的身上。基督在这里吩咐门徒们祈求恩慈;这也暗示了,基督将要把恩慈赐给他们;在患难与灾祸中,我们不要忽视在环境条件里面的、我们仍然能够得到的、来自神的恩惠;我们必须要承认,我们所受的境遇,完全可能会远远更加糟糕。虽然前面有灾祸,但是,基督仍然要求门徒们为自己、也为朋友们祷告;这样,当患难来临的时候,他们逃跑时的环境条件可以更容易一些。我们的未来之中会有灾祸;所以,我们应该在平时、安稳的时候,在事先,就为此多多地恳切祷告。基督告诉门徒们,他们祷告祈求的内容应当是,(第一),若神允许的话,他们逃难的时间,不要是在冬季。冬天的白天很短,日子短少,天气很冷,道路泥泞,旅行非常不便,尤其是全家人一起逃难。虽然,我们不应当把身体的情况,当成是我们的主要挂虑和服事的对象;但是,我们可以对身体有恰当的、职分性的考虑。虽然,我们应当坦然承受神加给我们的环境、条件、际遇,然而,我们可以祷告祈求神的意旨安排,使我们的身体没有太大的不便;我们不仅可以这样祷告,而且,神鼓励我们这样祈求他;因为他是我们灵魂的主,也是我们身体的主。(第二),若神允许的话,他们逃难的时间,不要是安息日。不要是犹太人的安息日(一周的最后一天),因为那些沿途的犹太人憎恨别人在安息日的时候旅行;——他们甚至由于基督门徒们在安息日掐麦穗而生气。也不要是基督徒的安息日(一周的第一天),因为那样就会使基督徒们心情极其伤心难过。这也从侧面表明了,基督非常重视基督徒教会所应当谨守的安息日,即,主日。当福音传遍世界的时候,教会仍然要守住日。我们没有看见,基督曾经提到过关于犹太人会众的那些礼例律法——因为那些礼例律法(即,对基督赎罪祭的预表;它们都是影儿)都将因基督的来到(那所预表的实质)而逝去。然而,基督对关于安息日的事情,却常常非常重视。安息日的时候,人们不应当旅行或从事世俗的工作;但根据基督关于第四诫命所显明的,在安息日可以做必要的、必需的事情——比如逃难或是救命;——注意,基督没有说“若是安息日,你们就不可逃难,哪怕是死也不能在安息日旅行”。——固然,我们不可以用犯小罪的方式来躲避大灾祸。不过这里的意思是,对于一个良善的人来说,在安息日、主日的时候不得不逃难,是一件非常令人伤心难过的事情。我们应当祷告祈求主,使我们可以在安息日(主日)的时候,能够安静地、专心地、不受干扰地来敬拜事奉主。如果他们必须不得不逃难,那么,至少让他们可以在逃亡之前、有一个安静专心的主日,在敬拜中得到心灵的滋养与安慰;这样,他们才能承受前方的艰险患难,承担前面的劳苦辛酸。在冬天逃难,是一件使身体极其痛苦的事情;在安息日逃难,则更是一件灵里面极其痛苦难过的事情。


3.因 为 那 时 必 有 大 灾 难 , 从 世 界 的 起 头 , 直 到 如 今 , 没 有 这 样 的 灾 难 , 后 来 也 必 没 有(21节)。那是大患难的日子;那是罪恶满盈的日子;那是神仆人已经被封印、灵里安全的日子;那是灾祸来临的日子。当罗得逃走之前,所多玛不会被毁灭;只有当罗得逃入琐珥以后,硫磺与火才从天上瞬间降下。那是极大的灾难;耶路撒冷城被围困、饥荒遍地、内乱纷争;人们彼此刀剑相向、兄弟相杀;妇女易子而食。城外,是虎视眈眈的、凶残的罗马军兵,随时准备着要把他们吞噬。这是极其惨烈的战争。


(1)那是无与伦比的荒凉、灾祸;以至于,从创世以来都没有如此惨烈的场面,将来也不会再有。许多城、许多国家也都战败、荒凉过,但是从未有荒凉的景象,是像耶路撒冷被毁灭的时候那样。罪人不要以为,这就是神所能施行的最严重审判惩罚;若神愿意,他能够把火炉更烧旺七倍;当神面对那更加罪恶的事情的时候,神的更严厉惩罚必将临到。耶路撒冷的灾祸是无与伦比的,因为其中的罪孽是无与伦比的。在信仰中、恩惠中越接近神的百姓,如果他们犯罪、滥用恩惠、信仰虚假,那么,他们就越会受到神的严厉审判惩罚。阿摩司书3章2节。


(2)若 不 减 少 那 日 子 , 凡 有 血 气 的 , 总 没 有 一 个 得 救 的(22节)。死亡的势力如此巨大,带来的荒凉如此广泛,以至于,无人能够逃脱死亡。那逃脱刀剑的,将要落入紧接着而来的下一个灾祸之中(以赛亚书24章17、18节)。


但这里有一句令人安慰的话语——“只 是 为 选 民 , 那 日 子 必 减 少 了 。” 这并不是说,神要减少他本来已经确定的日子(因为那是已经预定的、将要倾倒出来的荒凉——但以理书9章27节);而是说,那日子要比神本来可以命定的日子短少(若神按着罪人的罪对待他们的话,他们将要受的灾祸会更大、更长久);那日子比仇敌所想要的日子短少(若神使用仇敌成就他自己的旨意、却不给他们设定边界的话,仇敌会带来更严重、更漫长的灾荒);那日子比人所应当遭受的日子短少。【1】在普遍的灾荒之时,神把恩惠向他的选民彰显;那是属神的余民,是神的珍宝,是神所珍爱的——他丢弃那些木头盒子、将之投入火中,但却把他所爱的百姓(宝石)珍藏起来、使他们安全。【2】灾祸日子的减少,是为了神选民的缘故。当我们在苦难中的时候,不要抱怨苦难的漫长;而是要向神感恩;因为我们虽然是不好的,但我们的苦难不会持续到永远;当我们身处灾祸的时候,我们应当说“感谢神,情况没有更糟;感谢神,这里不是地狱;——这里的灾祸悲凉,不是永无休止的、不是无可救药的”。神的百姓应当说,是神的恩慈,使我们没有全然灭绝;为了选民的缘故,神减少了那日子,免得他们的灵软弱跌倒,免得他们进入试探之中,双手(如果不是他们的内心的话)沾染罪污。


这里再次重申警告,防备那些假先知、假基督(23节等)。那些骗子们会对百姓说,可以拯救他们,但实际的目的却是诓哄他们;——正如耶利米时代的那些假先知一样(耶利米书14章13节;23章16、17节;27章16节;28章2节)。灾祸来临的时候,也是极大的试探来临的时候;因此,我们应当加倍地警惕儆醒。如果有人说,看啊,基督在这里,看啊,基督在那里——基督会拯救我们脱离罗马军队之手;那么,我们不要信他,因为那只是虚假的谎言;基督从未说会这样拯救我们,因此,这样说的人一定是骗子。


VII。基督预言,就是在这些灾祸来临的时候,福音却要突然地、迅速地传遍全地(27、28节)。正如闪电从东边划过,人子的到来也将是如此。不要相信那些假先知和假基督,因为人子的到来如同闪电一样,所有的人都能看见,所有的人都能知道。比较路加福音27章23、24节。


1.这也是在指,基督来建立他属灵的国度;福音的到来,将如同闪电的大能一样;人子的到来,与那些引诱欺骗者的方式很不一样——不是在旷野、不是在内室(提摩太后书3章6节);基督不是以令人畏惧的灵来到,而是以能力、爱、清醒的心思意念来到。福音在两个方面令人瞩目。


(1)福音的传播,将是迅速的,如同闪电。福音是光(约翰福音3章19节),是如同闪电一样的光,是白日的阳光。


【1】这是来自天上的光,正如闪电也是如此。把那福音之光差遣到世上来的,是神自己,而不是任何人;神招聚闪电,也指引着闪电的走向(约伯记38章35节)。约伯记37章3节。对于人来说,这是超自然的奇迹,是来自于神的大能,是远超过人能力之外的,是人所不能完全明白的,是来自天上的;神以闪电照亮了这世界(诗篇97篇4节)。


【2】福音的到来,是可见的、明显的、众所周知的,如同闪电一样。那些假先知和假基督,那些诱骗者,他们口中的谎言,是撒旦的深奥之理;他们隐藏在旷野里、沙漠中、内室里面;这些异端者都是躲避光的人。但真理并不需要隐藏在角落里——尽管有时教会不得不被迫进入旷野,如同启示录12章1、6节所记述的妇人;但她身披日头。基督的讲道,都是在公开场合进行的(约翰福音18章20节);使徒们在房顶上讲道(马太福音10章27节);而不是在角落中(生态学26章26节)。见(诗篇98篇2节)。


【3】福音传遍世界,就如同闪电一样,是迅速的、令人意外惊奇的。犹太人固然由于有先知的预言而期待着弥赛亚的到来;但对于外邦人来说,基督的到来,不是他们所预期的。福音,以语言所无法表达的大能,迅速地临到外邦人的世界里;这是他们闻所未闻的事情。这是如闪电一般的光芒,把黑暗的世界照亮。马太福音4章16节。哥林多后书4章6节。福音之光,驱散了黑暗的势力与权柄。撒母耳记下22章15节。诗篇144篇6节。


【4】福音的传布,非常广、非常远,非常迅速、不可阻挡,就如同闪电一样。那闪电从东方发出(基督被称为从东方升起——启示录7章2节;以赛亚书41章2节);并一直照到西边。基督教的信仰,被传播到如此多的国家、如此多不同语言的地区,以如此看似不可能的方式,具有如此多方面的、在世人眼中看似的弱势,面对如此多的反对和抵抗,在这样短的时间之内,以如此广泛的速度传播;这是人类历史上最大的奇迹之一;这奇迹,也证明了福音的真理。正如启示录6章2节所预言的,基督骑着那白马,飞速地、强有力地行进,得胜、再得胜。福音之光,如同太阳蓬勃升起,照亮地极(罗马书10章18节)。比较(诗篇19篇3、4节)。虽然福音面临罪人的抵挡,但是,福音从不会被人拘束在角落里、旷野中、密室里——就像那些引诱欺骗者一样。福音是光明正大的,是公开的,是开诚布公的;福音的成功,证明了它的源泉是神自己;因此它是不可战胜的。使徒行传5章38、39节。基督讲到,闪电照到西边;因为,福音的传播,是出自耶路撒冷,并最有效地传到了耶路撒冷西边的大多数地区。这福音之光,是多么迅速地传到了英伦!公元二世纪的历史学家写道,尽管英格兰是罗马军队所不能触及的那遥远之地,但是,已经被耶稣基督得着了。这是主的作为。


(2)福音的另一个非常令人瞩目的特点是,福音传播到哪里,就会在哪里非常奇特地得着成功;它会把极多的人招聚来——不是以外在的、强迫的力量,而是以内在的吸引、引人入胜的力量,把许许多多的人招聚来;就如同把极多的飞鸟聚集到掠物这里来一样。因为,尸首在哪里,鹰就在哪里(28节)。当基督的十架福音和救恩被传播到一个地方的时候,人的灵魂就也聚集到这里来。基督被从地上举起;即,福音的传讲,是关于耶稣基督被钉十字架;——人们可能会想,这样的信息,一定把人吓跑了;然而恰恰相反,这样的信息正是把极多的人吸引过来(约翰福音12章32节);按着雅各在创世纪49章10节的预言,万民都必将归顺。见(以赛亚书60章8节)。鹰会聚集在尸首的地方,因为可以在这里得到食物;这里是它们的盛宴;“被杀的人在哪里,它们也在哪里”(约伯记39章30节)。鹰有智慧和敏捷,能够迅速地找到它们觅食的地方(约伯记9章26节)。同样,那些灵魂被神所激励起来的人们,也会如此这般地聚集到耶稣基督这里,得到灵魂的饱足与供养。耶稣基督的话语中,有永远的生命;灵魂啊,你愿意到基督这里来,得生命吗?鹰能够分辨出什么是对它们好的食物,什么不是;同样,灵魂也能够分辨出主的声音;人的灵魂就像是羊群一样,能够分辨出好牧人的声音,以及小偷和强盗的声音。圣徒们会聚集在基督的身边,并远离那些欺谎的假基督、假先知。每一个跟随基督的、心中有神恩典的谦卑之人,每一个与基督有甜蜜交通的灵魂,都能够分辨,真正的福音,与虚假谎言之间的区别。基督的圣礼、典章、法则、福音在哪里,他的仆人们也在哪里。恩典的原则,活泼的信心,衷心的情感,是每一个圣徒的品格;他们聚集到基督这里,从他的救恩中得到灵魂的滋养与饱足。


2.有人把这里的经节理解为人子降临、毁灭耶路撒冷(玛拉基书3章1、2、5节)。在这个事件中,显出神极大的大能与公义,因而被称为基督的降临。


(1)耶路撒冷的毁灭,是令犹太人意外的;如同闪电雷鸣一般。引诱者们说,看啊,基督在这里,看啊,基督在那里;然而,他们都错了;羔羊的忿怒,那真正的基督的审判将要来到,这些罪恶的人都无处逃遁。


(2)尸首在哪里、鹰也在哪里——这也可以看作是,耶路撒冷被基督公义毁灭时的雷霆万钧之势。犹太人以为,那祸患的日子还很久远;然而,他们的荒凉将要速速来到,就像是飞鹰速速地飞到尸首这里来一样。【1】犹太人非常败坏、罪恶、令人憎恶,就像是尸首一样,令公义的神厌烦;他们也彼此纷争喧嚷,令罗马人厌烦。他们使自己成了鹰的掠物。【2】罗马军兵如同飞鹰一样速速临到;他们的旌旗上就是飞鹰的图案。哈巴谷书1章8节。当年迦勒底人攻打耶路撒冷的时候也是如此。新约的巴比伦,要成为飞鸟的掠物(启示录19章17、18节)。箴言30章17节。耶利米书7章33节。耶利米书16章4节。【3】犹太人在罗马军兵的进攻面前,不能保护自己,就像尸首在鹰的面前不能保护自己一样。【4】不论罪恶的犹太人在哪里,毁灭都将临到他们;正如鹰追赶掠物一样。当一个民因他们的罪而使自己成为令人厌烦的尸首的时候,他们的结局就是,神所差遣的毁灭之鹰、将要临到他们、吞噬他们。


3.这里的经节,非常恰当地指向了那最后审判日的时候,那主耶稣基督再来的日子;那时,我们都要聚集到他那里(帖撒罗尼迦后书2章1节)。


(1)基督将要怎样再来;他的再来,将要如同闪电一般。基督在说这些话的时候,他很快就要离世,要去到他父那里。因而,所有追寻基督的人,不要到旷野里、密室中、隐秘的地方去寻找基督,也不要听信人的引诱欺骗说——基督在这里,基督在那里;而是,他们要抬头向天观看,因为我们的救主在那里(腓立比书3章20节);基督再来的时候,他将要在云彩中、如同闪电般降临;那时,每一双眼睛都将要看见他,每一个人都将要转脸看他、如同看闪电一样(启示录1章7节)。基督将要显明给全世界的世人——从天的这边,直到天的那边;在那日子,没有任何人、任何角落,能够躲避那光与热。


(2)圣徒们将要聚集到他那里;如同鹰聚集到尸首那里一样;他们将要迅速而敏捷地聚集过来。圣徒们将要来到那荣耀中,如同坐着鹰的翅膀来到(出埃及记19章4节)。他们将要如鹰展翅上腾。


VIII。基督预言他在末日的再来(29-31节)。日头将要变黑,等等。


1.有人认为这些经文可以指耶路撒冷以及犹太人会众国家毁灭时的情景。日头、月亮、星星变黑,表明了国家荣耀的逝去、战争的混乱、荒凉的情境。这也是旧约中常常表述的屠杀、荒凉(以赛亚书13章10节;以赛亚书34章4节;以西结书32章7节;约珥书2章31节)。或者,日头、月亮、星星也可以指圣殿、耶路撒冷城、犹太地的各个城市;这些都要归于毁灭。人子的兆头(30节)意味着,主耶稣基督的大能与公义;那些罪人、仇敌,将要面临应有的灾祸与惩罚。神的选民被招聚(31节),意味着,耶路撒冷、犹太地中的余民、属基督之人被拯救。


2.这些经文更是指向了末日的时候,基督的再来。教会具体敌人的毁灭,预表了所有敌人、有朝一日的完全毁灭。因此,这里的主旨是指向那终极的审判日。在圣经中很多其他部分、地方,也都清晰无误地指向了这一点;而基督在这里所说的话,也恰恰就是对门徒们这个问题的回答。


基督的再来,是在那些祸患之后。(1)在预言中,常常强调事情的迫在眉睫性。正如犹大书14节所讲到的,以诺以迫切的心情说,看啊,主必来到。(2)在神的眼中,千年如一日(彼得后书3章8节)。这里所强调的祸患,不仅包括耶路撒冷的毁灭,也包括教会所经历的许多其它患难;不仅包括列国所经历的灾难,也包括教会本身的苦难;当各国在战争中彼此撕裂的时候,教会也经历分裂、受欺骗、被逼迫等等患难;我们今天仍不能说,那些苦难已经过去;教会在地上的整个状态,就是争战的状态;当教会的苦难过去的时候,当教会的争战结束的时候,当我们所经受的患难消逝的时候,我们就知道,结局已经来到,基督必将再来。


关于基督的再来,这里预言了——


【1】世界将要发生极大的变化,尤其是天上的那些天体(29节)。太阳将要变黑,月亮也不放光。月亮的光,是反射太阳的光;所以,当太阳变黑的时候,月亮也就不能再放光。众星也要失去光泽、消失,就像都坠落了一样;天势都要大大地震动。这说明了——


(第一),当新天新地即将到来的时候,将要有极大的变化。诗篇102篇26节。彼得后书3章10-13节:“但 主 的 日 子 要 像 贼 来 到 一 样 。 那 日 天 必 大 有 响 声 废 去 , 有 形 质 的 都 要 被 烈 火 销 化 。 地 和 其 上 的 物 都 要 烧 尽 了 。这 一 切 既 然 都 要 如 此 销 化 , 你 们 为 人 该 当 怎 样 圣 洁 , 怎 样 敬 虔 ,切 切 仰 望 神 的 日 子 来 到 。 在 那 日 天 被 火 烧 就 销 化 了 , 有 形 质 的 都 要 被 烈 火 熔 化 。但 我 们 照 他 的 应 许 , 盼 望 新 天 新 地 , 有 义 居 在 其 中 。”。


(第二),这些变化,将是可见的变化,是所有世人都能够注意到的变化;日头、月亮、众星的变化,是极其令人震惊的变化。那些东西,对于这个世界来说,本是要表明天地的长久和不变性(诗篇89篇29节)(诗篇36篇37节);然而,在末日灾祸来临的时候,也都要变化了。


(第三),这些变化是遍及世界、遍及全地的变化。若太阳变黑、天势震动,那么,大地也一定成为灾祸之坑、根基动摇了。当香柏树摇动的时候,那些低矮灌木应当哀哭。当众星坠落,地上的群山肯定也会熔化,山峦要屈膝。整个世界将要遍满了灾祸与混乱;但这些不能阻止天地在神面前的欢呼,因为神将要降临、审判世界、审判世人(诗篇96篇11、13节);在那末日的灾祸中,天地要为了那神的永远国度即将降临而欢呼。


(第四),太阳、月亮、众星本是统治日夜的(创世纪1章16-18节);它们失去光芒,表明了,这世界国度中的统治、权威、权力都要被拆毁;国要交在神、天父的手中;他是万物所属、所本的(哥林多前书15章24、28节)。当基督死在十字架上的时候,太阳变黑;那时就是一个样本,显明了,末后的时候,世界所受审判时的光景(约翰福音12章31节);预表了,当那终极审判来临的时候,情境将会如何。


(第五),我们的主耶稣基督荣耀地显现;他要在父荣耀的光芒中来临;他的光芒,将使日月失辉——正如,一根蜡烛在正午的天空下不能显出光泽一样。在基督的荣光面前(哥林多后书3章10节),日月将不再有荣耀之光。以赛亚书24章23节。


(第六),日月变黑,因为不再需要它们。对于罪人来说,他们在此生拣选了属于他们自己的分;他们在这个世界上的一切慰藉,都将失去;在地狱的永远刑罚中,他们不会得到一滴水,也不会得到一线光芒。在这个世界上,神使阳光普照大地;但当末日来临以后,刚硬不悔改的罪人将再也见不到一点阳光。彻底的黑暗,就是他们的分。对于圣徒们来说,他们有在天上的财宝,有喜乐和安慰的光芒;那荣耀之光,将要永远地代替日月之光。在天上,当我们与那光的源泉、光之父同在的时候,我们又何必再需要太阳、月亮呢?见(以赛亚书60章19节)(启示录22章5节)。


【2】那时,人子的兆头将要显在天上(30节);人子自己将要在云彩中降临;全地的人都要看见他是万王之王、万主之主。当基督第一次来到世上的时候,他的兆头是使人兴起、使人跌倒(路加福音2章34节);当基督第二次来到世上的时候,他的兆头是使一切世人都要仰慕;正如,以西结被立为以色列家的兆头(以西结书12章6节)。基督将要差遣先锋和使者,让万民知道他即将来到;在他前面,要有闪电雷鸣与火焰的光芒(诗篇50篇3节)(列王记上19章11、12节)。从他的手上要有光发出;他的能力将要大大地显现(哈巴谷书3章4节)。


【3】地上的万族都要因而哀哭(30节)。启示录1章7节。地上的各国各族都要为他而哀哭;其中很多人要在他的面前颤惊;而神的选民、余民,将要抬起头、以喜乐的心仰望他,因为他们知道,救主已经近了,救赎已经近了。迟早,罪人都要成为哀哭者;悔改的罪人,要仰望基督,以圣洁的心为己罪而哀哭——他们的眼泪将会很快转变成喜乐的欢笑;刚硬顽梗、不悔改的罪人,将要仰望他们所扎的基督——他们虽然曾戏笑,但他们将要在永远的地狱惩罚中哀哭切齿;那里是无尽的恐惧和绝望。


【4】他们要看见人子从天上的云中降临,带着极大的能力和荣耀。(第一),审判日的审判,将要交在人子的手中;他是我们在神面前的中保,更是一切世人的公义审判者(约翰福音5章22、27节)。(第二),在那日,人子将要从云中降临。天与地之间的交通,往往是通过云;云是两者之间的中介——雨水从天降下;地上的水蒸发、上升为云;基督复活后升天的时候,是在云中升上去的;他第二次再来的时候,也要从云中降下。使徒行传1章9、11节。看啊,他要在云中降临。启示录1章7节。云是审判官的车马(诗篇104篇3节);是他的袍子(启示录10章1节);是他的亭阁(诗篇18篇11节),是他的宝座(启示录14章14节)。当旧世界被洪水毁灭的时候,神的审判惩罚是从天上的云中降下——天的窗户都打开了;当这个世界被火毁灭的时候,也将如此。基督带领以色列出埃及、入迦南的时候,是以云柱带领他们;——那云柱一面是光明(针对神的百姓)、一面是阴暗(针对神百姓的仇敌);当那末后的审判日,云也将要如此——给全地的世人带来安慰(针对神的选民、神的教会、一切信从基督之人)与恐惧(针对一切不悔改的罪人)。(第三),基督将要以极大的能力和荣耀到来。基督第一次来到这世上的时候,是以软弱的身体和极大的卑微来到的(哥林多后书13章4节);但是,当基督第二次来到这世上的时候,将要带着极大的能力和荣耀——因为他要作为终极的审判官、为了审判一切世人,而降临。(第四),基督的再来,将会被所有世人的肉眼看见。人子是那末日的审判官;一切罪人都将看见他,正如巴兰远远地看见他一样(民数记24章17节),——但是,罪人的心并不能与他亲近;他们看见他,然而他却不是属于他们的。这将使罪人的悲惨结局显得更加痛苦;正如那个地狱里的财主、远远地望见亚伯拉罕一样。“这不就是那我们所曾经轻看的、蔑视的、弃绝的、悖逆的基督吗?我们曾经把他钉在十字架上;他本可能会成为我们的救主,但是现在,却是我们的法官,是我们永远的仇敌”。万国所渴望的,将要成为世上一切罪人所恐惧的。


【5】基督将要差遣使者,并有号筒的大声(31节)。(第一),基督再来的时候,将有万千天使们事奉着他;他们被称为使者,这显明了基督就是神自己,是天使之主,是万军之耶和华;他们要服事他、事奉他。(第二),当审判日的时候,这些使者,将要被基督差遣、使用,作审判庭上的工作。他们现在是服事于基督的、服役的灵(希伯来书1章14节);那时也将是如此。(第三),他们的服事,将要以号角的巨大声音宣告;号筒的声音,将要唤醒、警示这沉睡的世界。哥林多前书15章52节、帖撒罗尼迦前书4章16节都讲到了这号角的大声。当年,在西乃山颁布律法的时候,就有可畏的号角声音(出埃及记19章13、16节);但是,在那末后审判日的时候,那号角的声音将要远远更为巨大、更为可畏。在摩西的律法中,号筒的声音是用于招聚百姓聚会(民数记10章2节);颂赞神(诗篇81篇3节);献祭(民数记10章10节),宣告禧年(利未记25章9节)。因此,在末日的时候也当如此——神的百姓将要被招聚到一起;他们将要归荣耀于神、大声地颂赞神;不悔改的罪人将要落在神公义的审判之下;众圣徒们将要进入那永远的禧年。


【6】从四风,神将要招聚所有的选民。基督再来的时候,圣徒们将要欢聚在一起。(第一),只有选民、神的余民、神的教会、一切真诚地信从基督之人,才能被招聚;这些被选上之人的人数,与世人的数量、与曾被普遍呼召的人数相比,只是很少的。神的拣选是圣徒们永恒幸福的根基。他们爱神,因为他们愿意接受神的爱;主知道每一个属他的人。(第二),基督的使者们将要把这些神百姓招聚起来;他们是基督的仆役,是圣徒的朋友;诗篇50篇5节讲到了他们的职事。——“你们要把我的圣徒们招聚到我这里来”。路加福音20章36节。(第三),他们要被从天的这边、到天的那边招聚了来;神的选民分散在全地各处(约翰福音11章52节);他们在各族各国之中(启示录7章9节);然而,在末日的时候,他们将要被招聚到一起,一个也不会丢失。空间的距离,并不能在我们与天国之间阻隔;——若我们的心里没有阻隔的话。天国离地上任何处所的距离都是一样的。见(马太福音8章11节)(以赛亚书43章6节)(以赛亚书49章12节)。


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32-51节


我们在这里看见,前面的那些预言,对我们有什么教导意义。一般性而言,我们必须要预期将要发生的事情,并为之做好准备。


I。我们必须预期那些事情;“你们要从这无花果树学个比方”(32、33节)。我们要思想所听见、所看见的事情,并要心里明白;我们要仔细看这时代的迹象,并与神话语中的预言相比较;从中我们可以知道,那所预言之事,已经在门口了——这样,我们就可以做好预备。无花果树的比方,恰恰就是如此;——当夏天即将到来的时候,它要发嫩长芽;正如天上的雀鸟,田间的树木也知道节令的时期。事情的迹象,使我们知道事情本身的进程与来到。这样,当神开始成就他的预言的时候,神也必会使所定的事件一个一个地发生。在神的意旨安排中,有一系列的事工;正如在自然环境中的迹象一样。马太福音16章3节讲到了,我们应当从天上的气象,晓得这时令的迹象;同样,我们对于地上之事的分辨,也应当如此。当万象更新的时候,我们就晓得,夏天将要到了;——虽然不是立刻的,而是渐渐来临的。当树枝发嫩的时候,我们知道三月到了;当四月的雨水降临的时候,我们知道夏天近了。虽然事情是逐渐地、递进地、润物细无声地来临,但是我们确知,那是必然要来临的;同样,福音的日子也是如此;借着主耶稣所说的这许多事,我们可以预知,那完美的日子已经近了。神所启示的事情,很快就都要发生(启示录1章节);这些事情,将要按着所定的次序,一一发生。这些福音国度兴旺的事情,是门徒们所心系的、所渴望的。神的国度已经近了(路加福音21章31节)。当公义的树发嫩长芽的时候,当神百姓显出信实生命的时候,我们就可以预知,那美好的时刻已经不远了。在属神之人的生命里面,神开始了他的工作;神首先预备他们的心,然后在他们的生命里面作工,并使用他们的生命做那美好的工作;神的工作是完美的;神的工作必将大大地彰显。


这里,关于那些所预言之事,我们看见——


1.基督告诉门徒们,那些事情注定将要发生(35节);天地都要废去,我的话却不会废去。自从创世以来,天与地一直持续到今日——按着神的旨意与命定;然而它们并不会永远长存(诗篇102篇25、26节)(彼得后书3章10节)。但是,主耶稣基督的话语却不可能废去。基督的话语,比天地都更加长存。他岂没有说话吗?他岂不会成就吗?我们宁可信靠基督的话语,也不要倚靠天的柱子、地的根基;因为,基督的话语,比后者更加可靠。天地颤抖的时候,天地即将废去的时候,基督的话语却毫不动摇,并要彰显出无与伦比的力量、能力、贞德。见(彼得前书1章24、25节)。天地废去,也比基督的话语废去更加容易。路加福音16章17节。比较(以赛亚书也54章10节)。这里的这些预言的成就,或许看起来耽延,或许有许多干扰,但是,绝不要以为基督的话语落空、落在地上;因为基督的话语是永远不能废去的;——虽然这些话语还没有完全成就,虽然这些事情还没有按着所预言的方式完全显明;然而,神的时间,是最好的时间;神的道路和方式,是最好的道路和方式。神的话语,必将完全地成就并彰显。基督所说的每一句话语,都是纯洁无暇的,也必将立定。


2.基督在这里,教导那些门徒们,也是在教导今天的我们(34、36节)。这段话中,有一些重要词的区别——“世代”(34节)与“日子、时辰”(36节);这可以帮助我们更清楚地明白这预言。


(1)关于那些战争、引诱、逼迫之事的预言,这里的预言尤其是具体地指向耶路撒冷、犹太人会众国家的覆灭。“这个世代还没有过去,这些事情就都要发生了”(34节)。有些人将要活着、亲眼见到四十年后耶路撒冷城的被毁,见到犹太人会众国家的毁灭。基督强调地告诉他们——“我实在告诉你们”,这些事情已经近在门口了。基督常常讲到那些迫在眉睫的荒凉与灾祸,使人们沉睡的心醒来,为那即将来到的事情做好预备。在我们的日子里,在我们的生命中,将会有极大的患难与灾祸临到,是超出我们所预想的。年老的人,不知道罪恶亚衲族的子孙们会在最后的死亡争战中,带来怎样的攻击(人在死前、生命中的争战,正如以色列人在迦南与最强大的亚衲族人所进行的最后争战)。


(2)然而,那末后审判的日子,那时辰,没有人知道(36节)。所以我们要在这里注意其中的区别,不要像当初许多人的混淆那样;许多人从这里基督的话语中、使徒们的话语中以为,基督的日子已经很近了(帖撒罗尼迦后书2章2节);但是,实际上不是如此。主来的日子,没有人知道。【1】那终极审判来临的时候,有一个确定的、预定的时辰,不可更改。这被称为耶和华的日子,因为那是不可改变的。神的审判,没有一个会落空、无效。【2】那日子、那时辰,是一个极大的秘密。HORACE曾经说——“天国,智慧地把未来的光景从人的眼前隐藏;并以夜空的深邃来向他们启示,把种子播撒在他们中间”。没有人知道那时辰;即使是最明哲的人、最智慧聪明的人、最明白神心意和旨意的人,也不能知道。我们都知道,有这样一天将会临到;但却没有一个人能够得知,那是什么时辰。即使是天使们也不知道;天使们对于未来有着极大的预知能力,并有着很好的机会可以知道未来(他们与那光的源泉同在),而且他们将要在那末后的审判日被神所大大使用;——但是,他们也不知道,那时辰是什么时辰。——没有任何人知道那时候,只有天父知道。这是那属于神的最隐秘的事情。基督再来的时间,对于我们而言是不可事先确知的;对于那些儆醒、守候、盼望的人来说,这是一件极好的事情,因为他们会更加儆醒、守候、盼望;对于那些轻轻忽忽、不注重灵魂之事的人来说,这则是一件极其危险的事情,因为他们会更加地醉酒荒淫、显出他们灵魂中罪恶的真实光景。


II。所以,我们必须要预期那将要到来的事情;这样,我们才能做好预备。这里警告我们,不要自觉安稳,更不要沉溺在感官、肉体血气的欢愉之中;否则,那就是我们的灾祸之日(37-41节)。从这些经句中,我们看见,那审判日是极其可畏的;因此,我们必须儆醒,不可像其他人那样在灵魂里沉睡。


那将是一个令人意外的日子,并是一个分别的日子。


1.那是一个令世人意外的日子,正如洪水临到旧世界的时候一样(37-39节)。基督在这里描述的,是当人子再来的时候,世人所处的光景。基督来,是为了审判(约翰福音9章39节);审判的权柄,完全地放在他的手中;话语的权柄,刀剑的权柄,都属于他。


这里讲到了——


(1)属世的审判;尤其是关于犹太人会众国家将要面临的审判惩罚。尽管他们得到了许多预言和警告,然而,他们仍然满不在乎、轻轻忽忽;他们自觉安稳,呼喊着说“平安了,平安了”(帖撒罗尼迦前书5章3节)。四十年后,当耶路撒冷被TITUS VESPASIAN率领的罗马军队围困的那夜,耶路撒冷城中的犹太人正在欢乐地聚集在一起,吃他们逾越节的宴席,醉酒宴乐。他们就像士师记18章7、27节记述的拉亿人一样,轻轻忽忽、自觉安稳地居住,却不儆醒、不知道那即将临头的大祸。巴比伦的覆灭,无论是在旧约中的巴比伦、还是新约中的巴比伦,也是如此;那淫妇说“我要作永远的主母”(以赛亚书47章7-9节)(启示录18章7节)。因此,当有朝一日、末日审判灾祸来临的时候,也要如此。人的不信,并不能使神的警告落空。


(2)永恒的审判惩罚;这就是那终极的审判日(希伯来书6章2节)。在旧世界中,虽然以诺不断警告世人,但他们仍然罔顾来自神的警告,直到最后灭亡在洪水中;末后的日子,就是那将要接近终极审判日的时候,也将会如此;——将会有许多讥诮的人起来说“基督的预言在哪里呢?基督的应许在哪里呢?基督的警告在哪里呢?”彼得后书3章3、4节。路加福音18章8节。当这世界必将灭亡在火中之前的时候,其中的世人也会像旧世界时候的那些世人一样。那旧世界的世人,就是这样灭亡在洪水之中(彼得后书3章6、7节)。现在,基督指出那旧世界中、洪水来临之前的、世人的光景。


【1】当洪水来之前的时候,他们都沉浸在感官欢愉与属世的事情之中。他们都在忙着吃喝嫁娶。这里没有说“他们在谋杀、偷盗、抢夺、淫乱、满口污言”(这些罪恶的事情、可怕的罪行,肯定早已遍布全地;整个世界都遍满了暴力荒淫;他们整日所思想的,尽都是恶);而是说,他们所有人(除了挪亚之外)都满心全意地钻在世俗的事务之中,而罔顾神的话语;——这正是导致他们灭亡的原因。在人群社会中,普遍地忽视信仰、敬虔,是一个极其危险、恶劣的症状;甚至比那些具体的、罪恶的、狂妄大胆的罪行还要恶劣。吃喝本是为了维持人的身体生命;嫁娶本是为了维持人类种族本身;这些事情本是合情合理的;——但是,如果我们以不合情不合理地方式,来对待这些合情合理的事情,那么,它们就会毁了我们。(第一),他们把这些吃喝嫁娶的事情,不合情、不合理地当作成了他们人生的价值和目的;——他们生命的目的,就是沉浸在这些感官欢愉之中,就是埋头于这些世俗利益之中;他们的灵魂,完全被这些属世之事所占据;他们把吃饭当作成了他们人生的本质;——就好象他们除了吃喝以外,没有任何别的事情可以当作他们生命的价值与目的。以赛亚书56章12节。(第二),当神的审判惩罚和毁灭将要来临的时候,他们仍然在不合情、不合理地专心于这些吃喝嫁娶的事情,罔顾神的话语和警告。他们在本应当悔改己罪、切切祷告的时候,却在没心没肺地、欢乐地吃喝;当神借着挪亚建造方舟的事工,来呼召他们要悔改、痛哭、哭泣的时候,他们却在喜笑、没有休止地欢愉。这就是以色列人后来的光景,就是他们所犯的不可赦免的罪(以赛亚书22章12、14节);尤其是,他们罔顾神要呼召他们、唤醒他们的严厉警告。他们彼此大言不惭地说:“让我们吃吃喝喝吧,因为明天就要死了;既然我们只有一个短暂的此生性命,那么,就让我们来尽情欢乐吧”。使徒雅各讲到,——当耶路撒冷毁灭之前的时候,城中的那些富裕的犹太人也是如此;当他们应当为眼前的灾祸而哭泣的时候,他们却在欢乐放纵地生活;在屠杀之日,他们用欢愉来滋润他们的心(雅各书5章1、5节)。


【2】他们自觉安稳、轻轻忽忽;他们不知不觉的时候,洪水就来了(39节)。洪水即将来到,而他们居然不知道!他们岂是真地不知道呢?他们其实心里是一定知道的。神岂没有借着挪亚预先给他们警告吗?挪亚岂没有呼召他们悔改己罪、趁着神还在忍耐他们罪的时候、趁着时间还来得及的时候、赶快悔改吗?彼得前书3章19、20节。但是,他们却不知道;即,他们不相信;他们本可以知道,但他们却不愿意知道。我们对于关乎永生的事情,是在心底深处知道的;然而,如果我们没有把这个“知道”与我们的“信心”相调和、并结出信心的果实,那么,我们的“知道”其实是和不知道一样。洪水即将来到,而他们却不知不觉、仍然在忙于吃喝嫁娶。(第一),他们之所以沉溺于感官的欢愉、沉溺于此生属世之事中,正恰恰是因为,他们自觉安稳。人们之所以渴望、并追寻这世界中一切世俗的欢愉,就正是因为,他们不知道、不相信、不考虑、不思想——那关乎永恒之事;他们不相信、不知道:——他们现在就处于永恒之命运的边缘。——他们永远的命运,悬于一线。难道我们不知道,这世界中的一切事情都会熔化、逝去,而我们却将要在那之后仍然长存吗?我们不应当把我们的眼睛、和我们的心,系于这世上任何受造之物上。(第二),他们之所以自觉安稳,正恰恰是因为,他们沉溺于感官的欢愉、沉溺于此生的属世之事中。因为他们在吃喝嫁娶,所以,他们不知道洪水就要来了;他们的兴趣、心思和意念,完全系于这些当下的、属世的世俗之事;他们没有时间、心情、兴趣、意愿,去思考那些眼前所看不见的事情;他们也不去咀嚼、思想,那些来自神的警告话语。人们自觉安稳的心,使他们在感官欢愉、世俗之事中,纵情声色;他们沉浸在肉体血气的欢愉之中,所以,自觉安稳。他们不知道洪水即将来到——直到洪水已经到他们身上、淹没他们头顶的时候。——1.不管他们是否愿意接受、是否能够预见,洪水都以势不可挡的力量来到了。人们如果不愿意以信心看见神的公义与审判,那么,必将以感官的亲身感受而知道神的忿怒。神的忿怒,从天上显明在那一切不虔不义之人的身上。灾祸日子的到来,不会由于不信之人的不信,而被拖延。——2.他们不知道洪水即将来到,直到时间已经太晚了的时候。如果他们事先知道的话,原本可以悔改己罪、寻求神的救恩、躲避那可怕的审判惩罚;因此,他们由于刚硬不悔改的心而面临的审判结局,就显得更加悲惨。对于那些自觉安稳的人来说,对于那些曾经讥笑神警告话语的人而言,神的审判惩罚是最可怕的。


上面这段经节向我们描述了旧世界洪水到来时的情景;从中我们可以学习到功课,——明白人子再来、世界末日的时候也是如此。(1)那时,世人也将一直在忙着吃喝嫁娶,却不是在等待、盼望基督。在那末世的时候,自觉安稳与沉溺欢愉的心态,将要像传染病一样,在世人中间流行。就在所有人昏昏欲睡的时候、半夜的时候,新郎就来到了。基督再来的时候,世人都在饮酒宴乐、漫不经心、轻松惬意。(2)基督再来时所展现的力量、规模与目的,与洪水冲没旧世界的时候是一样的。正如挪亚时代大洪水曾经不可抵抗地、不可逆转地冲没了当世的一切罪人;同样,当基督再来的时候,当神审判日的时候,那一切自觉安稳的罪人,那曾经讥诮福音的人,那藐视基督再来的人,都将被羔羊的忿怒所毁灭,接受永远的地狱刑罚。洪水来的时候怎样,那终极的审判日也会怎样;一切将被毁灭;罪人无可逃遁。


2.那将是一个分别的日(40、41节)。两个人在田里,要取去一个、撇下一个。


(1)我们可以从中看见,福音的成功;福音把世人分成了两种;有的人相信福音和救恩,因而归于基督;其他人则不信福音和救恩,因而沉沦在他们的不信之中。在这个世界上,那些同样年龄、生活居所、能力、工作、环境情况的人;那些同样在一起推磨、干农活的人;那些在一个家里的人,甚至是彼此为夫妻的人;却要被迥然不同地区分开来;—— 一个被大有功效地呼召到神的国度,另一个被撇下、落在永远的痛苦之中。这就是那分别的圣火,是基督在地上点燃的(路加福音12章49、51节)。神的恩典在那愿意接受神恩典之人的生命中显明出来。


当毁灭临到耶路撒冷城的时候,也是如此;神的意旨安排,按着神的恩典,在不同的人之间作出分别。那一切信从基督之人、一切愿意相信和接受基督救恩的人,将要被拯救、免于灾祸;若两个人在田里,一个得救、被带到避难之所,另一个则要面临可怕的刀剑。若两个妇女在推磨,其中一个是基督徒,那么,不管她是多么卑微贫穷,都将被带到安全之所;而另一个人则被撇弃。在主忿怒的日子,地上的谦卑人将要被隐藏起来(西番雅书2章3节)——或是藏在天国中,或是藏在此世。在大毁灭、大审判的日子,神的百姓将要得到特别的恩顾;这是神恩惠的记号,我们必须应当对此留意。若千万人在我们的左右扑倒、倒毙,而我们却是安全的、能够站立得住,那么,我们必须说,这是神在我们身上的恩慈,是极大的恩慈。


(2)这里的情形,更指向了基督再来的时候,世人将要被永远地分别开。基督在(31节)已经讲到,在末日的时候,神的百姓将要被招聚;因此,那时,世人都将要被分别开;神的选民将要进入荣耀,而其他人则要永远地灭亡。睡在坟墓里的两个人,哪怕骨灰已经混合,也会起来、并被分别开来;——其中一个要进入永生,另一个则要进入永远的羞耻可鄙之地(但以理书12章2节)。在末日的时候,那些活在地上的人也要被如此分别。基督的到来,是出人意外的;人们在忙着日常的工作事务,或在田里,或在家中;他们或是神恩慈的器皿、为神的荣耀所预备,或是神忿怒的器皿,为神的忿怒审判所预备;那被神和众天使提到空中与主相遇的,将要进入永生的荣耀;其他人则要被撇下、并接受神永远的审判惩罚。不悔改的罪人将要被永远地定罪;悔改的罪人、信从基督的人、归向基督的人将要进入荣耀。这对于神的百姓来说,是极大的荣耀。【1】他们在这个世界上,或许是卑微的、被人鄙视的;就像农田里的农民,推磨的工人(出埃及记11章5节)。然而他们在那审判日不会被遗忘。这世界中的穷人,如果在基督信仰里的信心是大的,那么,他们就必承受天国。【2】他们在这个世界上,或许位于遥远的偏僻角落,似乎离荣耀很远;然而天使将要把他们带到基督的面前;他们将要脱离这世上的劳苦,进到安息的国度。【3】他们或许是软弱的,但是他们将要被提;就像罗得离开所多玛的时候,被天使带出来一样。创世纪19章16节。那基督曾经得到的人,绝不会被失去。【4】他们在这个世界上,或许被许多人缠绕着,与其他人在居所、社区、工作上是在一起的;然而,一个真正的基督徒不要为此沮丧;神知道怎样分别珍宝与恶人,知道怎样分别黄金与渣滓,怎样分别麦子与稗子。


III。这里是对我们一般性的警告;我们应当儆醒,为那将要到来的日子预备好;(42节等)。


1.基督要求我们的职分就是,儆醒、预备(42、44节)。


(1)我们应当儆醒(42节)。基督门徒们的最大职分与利益,就是应当儆醒地专注于当做的工作。罪的状态,就像是睡觉、无知无觉(帖撒罗尼迦前书5章6节);而人承受神恩典的状态,就像是守望者的儆醒。我们必须要儆醒、等待主的再来;对于我们来说,死亡就是我们的审判大日,因为那是我们时间的末了;在时间的尽头,基督将要到来,审判一切世人。儆醒,不仅意味着相信主再来,而且,还要盼望主再来;要常常思想主的再来,并深深地知道,那是确定而且近在眼前的事情。我们应当儆醒等候主的再来;这也意味着,我们的脾性、心灵、工作,应当显明主的恩典。我们只有儆醒,才能在第一时间就立刻知道主要来了,并前去迎接他。儆醒的时间,就像是深夜仍然在切切等候盼望着的状态;我们周围的世界都是黑暗,但是我们自己要保持清醒和儆醒。


(2)我们要预备好。如果我们没有预备好,那么,仅仅儆醒是没有用处的;所以我们必须应当勤勉(彼得后书3章11、14节)。我们要时时事奉我们的主;要时时修剪我们的灯捻,使我们的灯光常常亮着;我们要勤勉地在主里面作工;我们的账单要随时预备好交账;我们盼望着,进入那永远的产业,所以我们必须要时刻准备好。歌罗西书1章2节。


2.我们为什么要儆醒并预备好。这里提到了两个原因。


(1)因为主来的时间,我们不知道、不确定。这是最直接的原因;这里用一个比方说明。


【1】我们不知道主什么时候来(42节)。我们不知道我们自己的死期(创世纪27章2节)。我们或许知道我们有很少的一点时间可以在地上活着(我们离世的日子近了——提摩太后书4章6节);但我们不知道我们到底有多长时间可活;我们更不知道那终极的审判日,是在什么时候。所以,我们必须每天都要准备好;期待着,主会在任意一天临到;我们不可为明年自夸,因为明天会发生什么事情,我们尚且都不知道(雅各书4章13节);我们的日子,并不在我们手中(箴言27章1节)(路加福音12章20节)。


【2】主来的时间,是在我们最想不到的时候(44节)。虽然主来的时间不确定,但是,主来这件事情本身却是确定的。虽然我们不知道主什么时候来,但是我们确知,主一定会再来。主离别时的话语是“我必会快来”。主说“我必会来”——这意味着,我们应当预期他的到来;主说“我会快来”——这意味着,我们应当切切地渴慕他的来到;从而,我们才会一直在不断地预期着他的来到。“主来的时辰,是你想不到的时间”;即,主来的时间,是那些不儆醒、没有预备好之人所意想不到的时间(50节);那时间,也是渴慕盼望着主的人所没有想到的时间。新郎来到的时候,那些聪明的童女也都在打盹。我们当前的状态,就应当是持续地儆醒、预备的状态;这样我们才能持续不断地渴慕与预期;我们不应当凭靠那些仅仅满足人好奇心的、关于时间的具体猜测;而是,时时刻刻地准备好。


【3】世界之子,在属世的事情上聪明;当危险要来临的时候,他们知道保持警惕,准备应对;属灵之中的智慧,更应当如此(43节)。如果家主知道小偷晚上要来,就一定会彻夜警惕,小心地注意是否有任何动静;专心地保护好自己的房屋。现在,我们不仅知道主一定会来,而且我们知道,主一定很快就来;因此,我们要始终保持儆醒。(第一),我们每一个人都有一个房屋需要看守好,那就是我们自己的灵魂。若我们的房屋丢了,我们就一无所有;同样,我们必须勤勉地谨守我们自己的灵魂。(第二),主来的日子,是人所意外的日子,正如晚上的贼;基督来的时候,是人们最意外的时候——从而,使得基督的仇敌落入更大的羞耻;基督的百姓则要忧愁变为喜乐。(第三),如果基督来的时候,发现我们沉睡了、根本就没有预备好,那么,我们的房屋就会被打破,丢失其中的财富;这并非是由于盗贼的不义,而是经由正义的、合法的过程;若我们的灵魂中没有神的恩典,那么,死亡和审判就会抓住我们,使我们受到无可挽回的损害。因此,我们要做好预备;那种勤勉准备、高度警惕的程度,就像是一个良善的家主,为了看守好自己的房屋,彻夜儆醒、防备盗贼一样。我们必须穿上神的军装;这样,我们在那祸患的日子不仅能够站立,而且,我们要成为得胜者。


(2)也因为主的再来,对于那些预备好的人而言,是一个极其令人幸福和安慰的事情;而对于那些没有预备好的人而言,则是一件极其可怕与荒凉的事情(45节等)。这样不同之人的情形,在这里用好仆人与坏仆人来比喻。我们在审判日的时候是否预备好,将要决定,我们在永恒中的状态,是幸福还是悲惨。基督来,将要按着每一个人的工作来对待他们。在本章结尾的这个比喻,是指向所有基督徒的,——他们信靠神、是神的管家与仆人;但这个比喻,更是指向牧师传道人的,是对他们的警告劝勉。


【1】关于好管家、良善的仆人。这位管家,应当信实、有见识、智慧;他将要得到永远的祝福。这里是对于基督仆人的良善教导与鼓励。


(第一),他的职位与职事。他是为主人所派、管理家里的人、按时分粮给他们的。——1.基督的教会,就是他的家;基督是教会的首领和主人。这是神的家,是基督的家人(以弗所书3章15节)。——2.福音传道人、牧师,是管理的人;他们不是君王(基督曾经明确地警告他们,不可如此),而是管家与仆人;不是主人,而是向导;不是要指出一条新路,而是要把基督所定的道路向神的百姓指明,并带领他们,引导他们(希伯来书13章17节);是监督:不是要做出新的工作,而是要促进、推动、加快基督所吩咐的工作。他们是基督所差派的服事的人;他们的权力必须单单地来自于基督,而不是来自于他们自己;他们是顺服于基督的管理者,是为了基督的事业而献身、推动神的国度与事业的仆人。——3.福音牧师传道人的工作,是按时分粮给家里的人。就像管家一样。——(1)他们的工作是给予,而不是收取(以西结书34章8节);他们把主所带来的,分给家人;把主所买来的,分发出去。基督说,施比受更有福(使徒行传20章35节)。——(2)他们的工作,是把粮食给人,而不是把律法给人(后者是基督自己的工作);是把基督的教导与教义给人;基督的话语、圣经的教导,在人的里面能够滋润人的灵魂,使人的灵魂得到饱足。他们不可用虚假的、有毒的教义来教导人,不可用死板的、坚硬的、没有用处的教义来教导人,而是把健康的、有益的灵魂食粮分给人。——(3)他们必须要按时分粮给人。必须要趁着现在的时光——当末日到来的时候,时间就已太晚;要趁着白日赶紧做工;要及时,即,只要有机会的时候,就要这样去做工;要按着所定的时间,常常地、时时地去做工。


(第二),基督仆人的职责。良善的仆人,应当是良善的管家。


——1.他是忠心的;管家必须如此(哥林多前书4章2节)。那被信任的人,必须是值得信任的;所交托的职责越大,就越需要值得信赖。在神的仆人、牧师传道人、管家、一切服事者的身上,交托着极大的良善之事(提摩太后书1章14节);他们必须要忠心,就像摩西一样(希伯来书3章2节)。只有这样的人,才是基督的信实仆人(提摩太前书1章12节)。耶稣基督的信实仆人,要真诚地渴慕主人的荣耀,归荣耀于基督,而不是寻求自己的荣耀;他们的讲道,必须是出于神的全部话语、旨意、心意,而不是出于自己的私意、虚伪、欺骗;他们必须要忠心地跟随基督的话语、旨意、法则和典章,并牢牢地持守;他们要尊敬那最卑微的人,指责那最高位的人,不看人的脸面。


——2.他是智慧的、有见识的,明白自己的职分,以及恰当的时候与时机。他要引导主的羊群,不仅凭着内心的诚实,而且也凭着手上工作的精明与技巧。他必须兼有诚实与智慧。这样,他的引导工作才会有益。


——3.他总是在勤奋地、勤勉地做工;他总是忙于职分的工作。福音的事业,教会的事业,是一个良善的职分工作;神的百姓和仆人,应当总是有工作去做;他们不可让自己沉溺于舒适、惬意、无所事事的时间里面,不要使手头的工作不能完成,不要粗心大意地把工作转给别人,而是要一直在勤勉地工作,目的明确地工作——总是在勤勉地,按时分粮给家里的人,关心家里的人,不做那些不恰当的事情。应当总是在做主所差派的事情,职分所要求的工作,家人所需要的工作;不是在空空而谈,而是在切实地践行、身体力行。我们是神话语的职事与仆人;必须要总是持续地工作。


——4.当主来的时候,看见他正在工作;这表明了,——(1)他的工作是持续不断、持之以恒的。不论主来的时候是什么时间,他总是在忙于所应当做的工作。神的百姓和仆人,不应当让自己游手好闲、无所事事、生命中充满空闲的时间,免得他们主来的时候,看见他们没有儆醒预备、没有在忙碌地做工。正如良善的神,赐我们的恩惠总是一个接着一个;同样,忠心的仆人,手上的工作、职分里当作的事情,也应当是一个接着一个。当有人劝说加尔文歇息服事的劳苦的时候,加尔文回答说:“什么,你要让我的主来的时候,看见我在无所事事吗?” ——(2)他在工作中充满了毅力;他恒心忍耐,坚守到底。启示录2章25节。提摩太前书4章16节。忍耐到底。


(第三),主的奖赏。


——1.主将会瞩目他。谁将会是那忠心有见识的仆人呢?这个问句表明,只有很少的人才具有这样的品质。这样的人,是千里挑一的:“又忠心、又有见识”。对于那在职分的工作中以谦卑、勤奋、真诚的品质把自己与万人相区别的人,在那审判日,主也必将以尊荣和荣耀把他们从万人当中区别出来。


——2.他将要得到祝福。这样的仆人是有福的;基督所宣告有福的人,才是真正蒙福的人。所有在基督里面死的人,都是有福的(启示录14章13节);但这里特别强调了那些谦卑、信实、忠心、勤勉的仆人与管家,将要得到极大的祝福。那些荣耀地死在争战的战场、为基督而殉道的人,以及那些荣耀地死在服事的禾场上、为基督的工作而鞠躬尽瘁地播种收割的人,他们都将要在天国里面、在基督里面,得到极大的荣耀。


——3.他将要得到主的喜悦(47节):“我 实 在 告 诉 你 们 , 主 人 要 派 他 管 理 一 切 所 有 的 。” 正如,在世上的管家,如果忠心地把一个房屋家居管理好(就如约瑟在创世纪29章4、6节那样),那么,主人就会把所有的产业都交给他管理;同样,那伟大的神、无限良善公义的主,更将要如此。耶稣基督所赐给忠心管家仆人们的荣耀,将要远远地、无限地大于这世上任何忠心管家在属世主人那里所得到的荣耀与奖赏。基督在这里用管家的比喻来说明这一点;而在约翰福音11章26节,基督则更清楚地说道:“我父将要荣耀他”。神的忠心仆人,将要得到神的特别喜爱与眷顾;这样的人,更将要得到神所赐的完美智慧与圣洁,可以承受那无限的荣耀,使他们可以在天国中管理一切所有的。


【2】那些罪恶的仆人。


(第一),这里的描述(48、49节)刻画了这个恶仆的实质面目。最恶的受造之物,是罪恶的人;最恶的人,是罪恶的基督徒;最恶的基督徒,是罪恶的牧师、神职人员。那本应成为最好的,一旦败坏了,就是最坏的。耶路撒冷先知的罪恶的确是最可憎的(耶利米书23章14节)。


——1.他为什么罪恶;原因是,他的心里实际上不相信基督的再来;他心里说“我主人必来得迟”;因此,他开始蠢蠢欲动地想,基督可能永远也不会再来,基督丢弃了他的教会。——(1)当人嘴上喊着说“主啊,主啊”的时候,基督知道他们心里真实的想法。(2)基督第二次来到时间的耽延,是由于他对世人恩典的忍耐;但是,基督的恩典忍耐被恶人滥用,从而更加显明了恶人刚硬的心意与罪恶的道路。人若觉得基督不太可能再来,或是觉得基督再来的时间遥遥无期,那么,罪人的心就会被罪恶所充满(传道书8章11节)(以西结书12章27节)。罪人凭靠着自己的感官生活;他们就像当年,摩西在西乃山上耽延的时候,那些不信的以色列人说,“我们不知道摩西遭了什么事;来吧,给我们制造偶像”。 同样,那些虚伪的基督徒也是如此;他们说,“基督不会再来了;来吧,让我们以世界为神,以肚腹为神,以神之外的任何被造之物为神”。


——2.他罪恶的表现。他是私欲与感官的奴隶。


——(1)他逼迫、欺负、击打同伴。——【1】神的管家与仆人,应当彼此友爱、互相帮助;不可彼此欺负、互相颐指气使。天使尚且对约翰自称为同作仆人的(启示录19章10节),无怪乎,使徒约翰也亲切地称呼亚细亚众教会的基督徒们为弟兄(启示录1章9节)。——【2】恶仆击打同伴、欺负同伴,这并非是什么新鲜事;这样的事情,在自称为基督徒和牧师传道人们的中间,会有发生。恶仆击打同伴,或是由于自己受到了对方的指责批评;或是由于自己要求对方违心地做什么事情、却没有成功;或是由于自己想要得到同伴的俯伏尊敬。恶仆用舌头击打、诽谤先知(耶利米书18章18节)。如果恶仆手里掌握了权力,或是可以支配人,他就一定会像那兽的头顶的十角一样,走得更远、做出更加罪恶的事情来。耶利米被祭司击打、并被捆索(耶利米书20章2节)。悖逆之人,往往成为屠杀者(何西阿书5章2节)。管家击打同伴的时候,常常会假冒主人的权柄、假称主人的名;他会说“愿耶和华得荣耀”(以赛亚书66章5节);然而他所作的,却是极大程度地冒犯神的名、得罪神。


——(2)亵渎、不道德、荒淫醉酒。他就开始与醉酒的人吃喝。——【1】他与罪恶的人为伍;与他们亲近、一同犯罪、沉淫;与他们心意相合,走在他们的道路上,坐在他们的座位上,吟唱他们的歌曲。醉酒的人,总是大声嬉戏喧哗;他的心也是如此,在罪恶中变得更加刚硬。——【2】他行事为人,与荒淫醉酒的人一样。他与罪人们一同吃喝、酩酊大醉。荒淫醉酒,能够引致一切的罪。醉酒是一个导致很多其它罪恶的罪。醉酒的人,是酒精的奴隶,而不是自己心灵的主人;他的灵魂把自己卖给了感官私欲为奴。逼迫神百姓的人,往往是最恶、最不道德的人。逼迫者的心,是最放纵、恣意、荒淫、无耻的。那饮圣徒之血、饮得酩酊大醉的人,愿意和任何罪人一同吃喝痛饮。这就是那些罪恶的“仆人、管家”的真实光景;他们或许有很好的学识和能力;他们或许在讲台上能够讲出很好的道;但是,当他们走下讲台的时候,他们的真实生活却是罪恶和虚伪的。


(第二),恶仆的结局(50、51节)。罪恶的牧师传道人、管家的光鲜外衣、虚伪外表,不但不能使他免于被定罪,恰恰相反,反而会使他所受的罪责更重。他将要受到基督的公义审判惩罚;无论是罗马教廷的神职人员,还是什么民事官员,——他们的职位与外衣,并不能保护他们、使他们不受基督的审判。


——1.基督将要在恶仆想不到的时候来临(50节)。——(1)有人或许会以为基督再来的时候很迟延;然而,人的想法并不能改变基督将要速速再来的事实。恶仆的心里欺骗自己、以为主不会来;但这并不能妨碍主再来的事实。不信之人的心,并不能推翻神的应许与警告。——(2)对于那些自觉安稳、轻轻忽忽的罪人来说,尤其是对于那些恶仆、罪恶管家来说,基督之再来是最意外、最可畏的事情;基督将要在他们想不到的日子来到。那藐视神的话语和警告的人,那罔顾自己良知中关于未来审判警告的人,不会再得到什么别的警告与劝勉;——因为他们所得到的警告已经足够;不论他们是否接受那些警告,基督的审判都必将忽然临到;当基督再来的时候,那些沉浸在罪中、轻轻忽忽度过此生、内心刚硬的人有祸了。看哪,主已经把这些都告诉我们了。


——2.恶仆所面临的可怕结局(51节)。恶人所受的审判惩罚的结局,显明了神的公义;他们将要彻底地毁灭,面临永远的死亡和定罪。


——(1)死亡。他的主人要重重地处治他。他要从活人之地被剪除。他要从义人中被赶除出去,进入永远的咒诅和灾祸之中(申命记29章21节);他要像树木一样被连根拔起;他的灵魂要从民中被彻底清除。死亡把良善人从这个世界上带走,带到那更美好的永远世界;然而,死亡把恶人从这个他们心所系的世界上带走,进入永远的刑罚和咒诅之中。恶人的死亡是可怕的(约伯记18章14节)。恶仆以为自己可以在神与世界之间,在基督与彼列之间,在信仰与私欲之间“骑墙”;然而他们必将受到神公义的惩罚。


——(2)恶仆将要被定罪;他的罪,就是假冒为善、虚伪的罪。他的虚伪,使他的罪恶显得更加可憎。
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